Volledig scherm
Koen van Tongeren waarschuwt iedere automobilist de aandacht nooit te laten verslappen. © Jan de Groen | AD

Veroorzaker crash peuter: blijf van je telefoon af!

Ja, hij mocht 'pielen' met de telefoon die keurig in de houder op het dashboard in zijn auto zat. Hij hield zich aan de regels. Maar lette niet goed op. En plots knalde hij achter op de file en beroofde in één klap een 2-jarige peuter van het leven. Vol berouw voert Koen van Tongeren nu een kruistocht tegen onoplettendheid achter het stuur.

Quote

Zolang het gehannes mag, waan je je veilig. Maar dat is waanzin

Koen van Tongeren

Het is vrijdagmiddag 21 oktober 2011 als Van Tongeren (34), freelance filmmaker, op rijksweg A4 bij Leidschendam naar het telefoonnummer van een klant zoekt. De gevolgen zijn even onverwacht als vreselijk. ,,Je realiseert je niet dat je door zoiets een mensenleven ruïneert en de dood van een kind op je geweten hebt,'' zal hij later tijdens de rechtszaak verklaren.

Dat is de boodschap die Van Tongeren nu wil uitdragen. ,,Besef dat gehannes met een mobieltje een mensenleven kan kosten. Mijn mobiel zat in de houder, dus ik mocht 'm gebruiken. Zolang het mag, waan je je veilig. Maar dat is waanzin. Door mijn verhaal te blijven vertellen hoop ik dat nu ergens een kleuter loopt die een puber wordt, doordat iemand anders dit verhaal heeft gelezen en oplet in de auto.''

Leven onder een grijze sluier
Van Tongeren leidt tot de dramatische gebeurtenis een 'heel mooi leven'. ,,Een fijne partner, geweldig werk, ik woon fantastisch en zie door mijn werk de hele wereld. Dat alles kan ineens onder een grijze sluier raken door een fout zoals ik heb gemaakt, een fout waardoor een ander diep wordt getroffen.

Ik kon ook wel eens eindeloos in het dashboardkastje zoeken naar een dropje. Zoiets lijkt heel onschuldig, maar dat ene moment van onoplettendheid kan zo enorm gevaarlijk zijn. In mijn omgeving zegt iedereen wel een keer bijna zoiets te hebben meegemaakt. Dat bedoel ik maar: het kan iedereen overkomen.''

'Er is geen dag dat ik er niet mee bezig ben'
Van Tongeren zegt niet te willen weglopen voor zijn eigen verantwoordelijkheid. ,,Er is geen dag dat ik er niet mee bezig ben. Ik zou niet met mezelf kunnen leven als ik onder de schuld vandaan zou proberen te komen. Eigenlijk zou ik voor de familie van het jongetje op m'n knieën willen gaan, omdat ik me realiseer wat een verschrikkelijk leed ik hen heb aangedaan. Ik heb ze een brief geschreven, die is geaccepteerd. Contact hebben we nooit gehad.''

Quote

Overlijden peuter dreunt nog elke dag na

Van Tongeren werd door de rechter bestraft met een taakstraf van 150 uur en een rijontzegging voor 115 dagen. ,,Maar al had ik 2 jaar de gevangenis in gemoeten, ik heb een jongetje doodgereden! Ik ben er nooit mee bezig geweest wat de gevolgen voor mij zouden zijn.''

De moeder en zus van de omgekomen peuter raken bij het ongeval zwaargewond, maar familie en vrienden zien Van Tongeren ook min of meer als slachtoffer, dat hulp moet zoeken. ,,Ik was de eerste weken kapot, heb veel gehuild. Maar wat ik had aangericht was zo ernstig, ik móest erover praten. Het wegstoppen zou niet werken. Natuurlijk heb ik me allerlei scenario's in het hoofd gehaald. Wat als de moeder was overleden, wat als het jongetje voor zijn leven in een rolstoel was beland? Ik ben gestopt daarover na te denken, je komt er niet uit.''

Afstand houden
Van Tongeren rijdt weer auto. Maar anders dan voorheen. ,,Ik houd nu meer afstand. Als ik toen 10 meter meer had gehad, dan had ik dit verhaal nu niet hoeven vertellen.''

De NCRV zendt 6 april (20.25 uur) de documentaire In één klap van Frans Bromet uit. Daarin vertellen vijf verkeersdeelnemers die een dodelijk ongeluk veroorzaakten, onder wie Koen van Tongeren, over de gevolgen. Ze gaan terug naar de plek des onheils.