Volledig scherm
Ewold Horn. © AD

'Was Ewold ook maar een BN'er'

VERGETEN GIJZELAARDerk Bolt en Eugenio Follender zijn vrij, maar er is nóg een Nederlander ontvoerd. Ewold Horn wordt al vijf jaar vastgehouden op een Filippijns eiland. Zijn vrienden zijn verbitterd over het verschil in aandacht. ,,Over Ewold hoor je niemand.''

Quote

We zeiden de voorbije dagen tegen elkaar: was Ewold ook maar een bekende Nederlan­der

Vriend van de ontvoerde Horn

Voorpagina’s, extra journaals, een opgeluchte minister: de aandacht voor de ontvoering van Derk Bolt en zijn cameraman was de voorbije week massaal. Het contrast kon nauwelijks groter met de zaak van Ewold Horn, over wie al vijf jaar vrijwel niets naar buiten komt. ,,En dat doet pijn'', vertelt een vriend van de ontvoerde Groninger. ,,We zeiden de voorbije dagen tegen elkaar: was Ewold ook maar een bekende Nederlander.''

Vrienden en familie van Horn zwijgen in het openbaar al vijf jaar over de zaak, op advies van het ministerie van Buitenlandse Zaken. Maar dat er zo weinig aandacht voor de zaak is en Nederland hem vergeten lijkt, doet pijn. ,,We begrijpen dat Derk Bolt een bekende Nederlander is, en dat hij daarom extra aandacht krijgt'', vertelt een vriend van de familie op voorwaarde van anonimiteit. ,,Maar dit verschil is niet uit te leggen. Voor deze zaak is in vijf dagen meer aandacht geweest dan voor Ewold in de afgelopen vijf jaar.''

Vogelspotter

Volledig scherm
Ewold Horn (L) op archiefbeeld. © ANP

Op 1 februari 2012 verdwijnt de Groningse vogelspotter op het Filippijnse eiland Tawi-Tawi, waar hij op zoek is naar een zeldzame vogel. Hij wordt gekidnapt, vermoedelijk door leden van de terreurgroep Abu Sayyaf. Die ontvoeren regelmatig mensen in het zuiden van de Filippijnen, en liefst westerlingen, want die brengen het meeste geld op.

Zijn verdwijning verdwijnt al snel uit het nieuws. Er komt pas weer wat aandacht in 2014, als zijn Zwitserse vriend en mede-slachtoffer Lorenzo Vinciguerra weet te ontsnappen. Ewold Horn kon niet met hem mee, vertelt de Zwitser na zijn ontsnapping in het AD. ,,Ewold had last van zijn rug en benen. Hij was bang dat hij ballast voor mij zou worden.’’

Stil

Daarna wordt het opnieuw stil. In januari van dit jaar zegt de lokale legercommandant Filemon Tan nog tegen deze krant dat Horn leeft. ,,Volgens onze inlichtingendiensten was hij in december zeker nog in leven. En hij leek in goede conditie.’’ En hoewel er sindsdien ernstige onrust in het zuiden van het land is vanwege de opmars van terreurbeweging Maute, wordt er nog steeds naar de Nederlander gezocht, zegt de Filippijnse journalist Roel Pareno. ,,De lokale legertop zegt dat de zoektocht onverminderd doorgaat.''

Het ministerie van Buitenlandse Zaken, dat geen uitspraken wil doen omdat dat de zaak zou kunnen schaden, is op de achtergrond nog altijd bezig met de ontvoering. Twee ambtenaren van het ministerie houden de familie van Horn op de hoogte van de laatste ontwikkelingen. Ook deze week was er nog contact met de familie.

Vergeten

Maar de rest van Nederland lijkt Ewold Horn vergeten. ,,En dat begrijp ik niet'', zegt Filippijnen-kenner Evert de Boer, die de zaak van Horn wél op de voet volgt. ,,De ene ontvoering houdt het land in z'n greep, over de andere horen we al vijf jaar niks.''

Een deel van de verklaring is dat de ontvoerders van Horn nooit iets hebben laten horen. ,,Zelfs geen foto om de losgeldeis kracht bij te zetten'', zegt De Boer. ,,Dat is ongekend. En mede daardoor blijft het hier ook zo stil. Dat het ministerie van Buitenlandse Zaken niets over de zaak zegt, is waarschijnlijk verstandig. Maar dat de rest van Nederland Ewold vergeten is, vind ik moeilijk verteerbaar.''

Volledig scherm
© EPA