Volledig scherm
D66-leider Alexander Pechtold in debat met PVV-fractievoorzitter Geert Wilders tijdens de Algemene Beschouwingen in de Tweede Kamer. © ANP

'Wilders zegt debat met Pechtold af'

PVV-leider Geert Wilders heeft woensdag een debat met Alexander Pechtold (D66) in het tv-programma Nieuwsuur afgezegd. Dat heeft het programma laten weten. De twee lijsttrekkers zouden aanstaande zaterdag met elkaar debatteren in Nieuwsuur Politiek vanuit restaurant Dudok in Den Haag.

'Vandaag laat de woordvoerder van Wilders weten dat het debat niet doorgaat, omdat Wilders ook bij een debat van EenVandaag tegenover Pechtold komt te staan', aldus een zegsman van het programma. De PVV zou het 'teveel eer' voor Pechtold vinden als Wilders twee keer met hem in debat gaat.

Pechtold noemde het tegenover het ANP 'een gemiste kans voor Wilders om duidelijk te maken wat hij van Europa vindt'. Daar zou de uitzending volgens hem vooral over gaan. Het is voor beide lijsttrekkers een erg belangrijk onderwerp, waarover ze heel verschillend denken. Wilders heeft Europa zelf tot een belangrijk onderwerp gebombardeerd, aldus Pechold, maar ontloopt volgens de D66'er nu al zeven jaar het debat.

'Hij durft het kennelijk niet aan.' De lijsttrekker van D66 is overigens in het geheel niet beledigd dat Wilders geen zin in hem heeft. 'Het gaat niet om mij. Hij zal mij niet overtuigen. Maar de kiezer heeft het recht om de feiten te horen. Ik zou zo'n kans aangrijpen. Hij laat hem lopen.'

Carel Kuyl, hoofdredacteur van Nieuwsuur, weet nog niet hoe het programma nu ingevuld gaat worden. 'Maar Pechtold heeft niet afgezegd.' Kuyl is onaangenaam verrast. 'De afspraken dateren van eind juni, begin juli. Zelfs dinsdag is er nog overlegd alsof het allemaal gewoon door zou gaan.'