Volledig scherm
Zieke zeekoeten worden opgevangen in Ureterp. Sinds een maand spoelen duizenden dode en zieke zeekoeten aan langs de Friese en Groningse kust. © ANP

Zorgt gif uit gezonken containers voor massale zeekoetensterfte Waddenzee?

Een virus is niet de oorzaak van het sterven van duizenden zeekoeten in de Waddenzee. Dat blijkt uit onderzoek van de voedsel- en warenautoriteit in de Duitse deelstaat Niedersachsen. De vraag is nu of de dieren zijn geveld door giftige stoffen uit de overboord geslagen containers van de MSC Zoe. 

Volgens het Landesamt für Verbraucherschutz und Lebensmittelsicherheit (Laves) is bij de dode zeekoeten die op het Duitse waddeneiland Borkum zijn aangespoeld, ernstige schade aan maag en darmen vastgesteld. Het instituut gaat de dode zeekoeten nu onderzoeken op giftige stoffen. Daarbij wordt vooral gekeken naar organische peroxide. Deze gevaarlijke stof, die wordt gemaakt voor het maken van plastic, zat in een van de containers. De kans is groot dat tientallen zakken in de Noordzee zijn beland.

Nederlands onderzoek

In Nederland onderzoekt Wageningen Marine Research in Den Helder dode zeekoeten die zijn gevonden op Nederlandse stranden. Zeevogelexpert Mardik Leopold vertelt dat hij er nog niet 100 procent van overtuigd is dat gif uit de MSC Zoe verantwoordelijk is voor de dood van minstens 20.000 zeekoeten. ,,Wij gaan donderdag bij de faculteit Diergeneeskunde in Utrecht honderd dode zeekoeten binnenstebuiten keren. We onderzoeken onder meer of de vogels toxische stoffen bij zich dragen. Veel vogels die in het Waddengebied worden aangetroffen, zijn erg vermagerd. Ze konden dus niet meer eten. Dat kan met gif te maken hebben, want dan kunnen ze op een gegeven moment niet meer eten. Maar er kan ook sprake zijn van te weinig voedsel voor de populatie.’’ 

Verdund

Leopold meldt dat er nog steeds dode zeekoeten aanspoelen op de stranden van de Waddeneilanden. ,,Dat is al een maand aan de gang, je zou denken dat het gif inmiddels zo is verdund dat het veel minder schadelijk is. Of de vogels hebben het al een tijdje in hun maag en sterven pas later.’’ 

De zeevogelexpert verwacht volgende week de uitkomsten van het uitgebreide onderzoek. ,,Ik ben blij dat we dit gaan doen, zodat we zeker weten of het gif uit de containers wel of geen rol heeft gespeeld bij dit zeekoeten-drama.’’ 

De zeekoetenpopulatie in Nederland kan overigens wel wat hebben. Op de Noordzee leven er minstens 2 miljoen. 

Kijk hier naar beelden uit vogelkustasiel De Fûgelspits:

Volledig scherm
Een zeekoet krijgt extra voedsel. Hij krijgt een cocktail van vispap. © ANP
  1. HAK voert als eerste voedselfabrikant Nutri-Score in: ‘waar wachten we nog op?’

    HAK voert als eerste voedselfa­bri­kant Nu­tri-Sco­re in: ‘waar wachten we nog op?’

    Als eerste in Nederland voert groentefabrikant HAK het voedselkeuzelogo Nutri-Score in. Of het nu een pot appelmoes, doperwtjes, kersen of rode kool is, de etiketten van de HAK-producten worden vanaf 1 september voorzien van het nieuwe logo dat aan de hand van kleuren en lettercodes aangeeft hoe gezond drinken of eten is. Timo Hoogeboom, algemeen directeur van HAK, legt uit waarom zijn bedrijf het voortouw neemt.