Volledig scherm
© ANP

Zwembaden kopje onder

Tientallen zwembaden dreigen de komende jaren te moeten sluiten. Door de fors hogere belasting op leidingwater en strengere regels gaan veel binnen- en buitenbaden kopje onder, waarschuwen zwembaddirecteuren en brancheorganisaties.

De meeste zwembaden kunnen door de crisis al nauwelijks het hoofd boven water houden nu overal in het land gemeenten de subsidies terugschroeven. Sinds dit jaar mogen ze bovendien geen energiebelasting meer terugvragen nu zwembaden niet meer als ANBI (Algemeen Nuts Beogende Instelling) gelden. 'Dat kost de meeste zwembaden 10.000 tot 20.000 euro op jaarbasis,' zegt André van Kesteren, directeur van het Inge de Bruijn-bad te Barendrecht. 'De hogere waterbelasting kunnen we er echt niet bij hebben. Bijna geen zwembad is winstgevend.'

Zwembaden moeten vanaf volgend jaar 20 cent per kubieke meter water betalen. Dat kost een zwembad jaarlijks zo 5000 tot 10.000 euro. De overheid werkt bovendien aan een nieuwe Zwemwaterwet, die de eisen flink opschroeft en zwembaden verplicht het water beter en vaker te controleren.

Badmuts
'Die nieuwe wet vergt forse investeringen, geld dat zwembaden helemaal niet hebben,' zegt Dirk Bouma van SamZwem Drenthe, de gezamenlijke zwembaden in Drenthe en zelf baas van het Bad Hesselingen Meppel. 'Wij worden dubbel gepakt door hogere lasten en strengere regels.' Minder vaak het water verversen gaat niet. 'Van de wet moeten we verplicht 30 liter water per bezoeker verversen.'

Bezoekers dwingen tot meer hygiëne zodat minder water nodig is, lukt ook niet. 'Wij Nederlanders houden daar niet van en willen bijvoorbeeld niet worden verplicht een badmuts te dragen zoals in het buitenland.' Bouma voorspelt dat er rake klappen vallen. 'Komende jaren dreigt sluiting voor tientallen zwembaden, zeker als in maart de gemeenteraadsverkiezingen zijn geweest. Tot die tijd durven gemeenten het niet.'

Resultaat is dat gemeenten meer subsidie moeten geven of de prijs van de kaartjes flink omhoog gaat. Zo stelde de gemeenteraad van Menterwolde donderdag eenmalig 60.000 euro ter beschikking om zwembad Zuidbroek voorlopig open te houden.

Lees meer in het AD van vandaag.