Volledig scherm
foto ter illustratie © Shutterstock

Belgisch echtpaar veroordeeld voor uithongeren 3-jarig dochtertje

Een man en vrouw uit de Belgische plaats Engis zijn veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van achttien maanden (waarvan twaalf voorwaardelijk) omdat ze hun piepjonge dochtertje zo erg hebben uitgehongerd dat ze nog maar de helft woog van wat normaal is voor een kindje van haar leeftijd. Op het einde van het levensgevaarlijke dieet woog het toen 3-jarige kleintje amper 8 kilo. 

Volgens Belgische media sloegen de school en de grootouders van het meisje uiteindelijk alarm. Op advies van een arts werd het meisje direct in het ziekenhuis opgenomen waar ze in drie weken tijd drie kilo aankwam en vier centimeter groeide.

Tijdens een eerdere zitting van de rechtbank, op 22 mei dit jaar, vertelde het Openbaar Ministerie in België dat de ouders het eetgedrag van hun dochtertje altijd scherp in de gaten hielden. Ze dachten namelijk, zo verkondigden ze via hun advocaat, dat het meisje bepaalde allergieën had en verschillende voedingsmiddelen niet kon verdragen. Dat werd echter nooit door een dokter bevestigd. 

De eerste keer dat haar ondervoeding begon op te vallen, was toen het kindje uit Engis (provincie Luik) naar school begon te gaan. Daar zagen leerkrachten al snel dat er iets mankeerde aan de lichaamsbouw en het gedrag van het meisje. Als ze bijvoorbeeld eten aangeboden kreeg, stortte ze zich daarop als een uitgehongerd dier. De school vroeg de ouders regelmatig naar de gezondheid van hun dochter, maar die kwamen volgens justitie nooit met een antwoord.

Arts

Uiteindelijk bracht de oma van het meisje redding. Zij ontdekte in 2016 dat het kind nooit melk kreeg, geen normaal eten en alleen droge beschuiten en water. En ook dat ze zonder dekens moest slapen in een onverwarmde kamer. In het ziekenhuis bleek later dat het ernstig vermagerde meisje nog nooit bij een kinderarts was geweest en niet was gevaccineerd. 

Het meisje woont niet meer bij haar ouders die feitelijk een half jaar de gevangenis in moeten. Daarnaast kregen ze nog een jaar voorwaardelijke celstraf. In die periode moeten ze zich netjes gedragen en zich regelmatig bij de reclassering melden. Gaan ze wederom de fout in, dan moeten ze alsnog zitten. Na het meisje kreeg het stel geen andere kinderen meer. De ouders moeten ook alimentatie gaan betalen voor hun verwaarloosde dochtertje dat bij een voogd is ondergebracht. Als het nu 6 jaar oude meisje meerderjarig is, krijgt ze al dat alimentatiegeld uitgekeerd.