Volledig scherm
© ANP

Nederlandse opblaaskerk hit in Duitsland

Een opblaasbare kerk van Nederlander Pim Bottenberg is een enorme hit aan het worden in Duitsland. ,,Binnenkort ben ik zelfs in de Duitse Wie van de drie.'' De opblaaskerk is zo echt als het maar kan. Je kunt er 100 gasten in kwijt op je bruiloft.

Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© ANP

Vader en zoon Pim en Wessel Bottenberg staan met hun opblaasbare kerk al een aantal jaar op festivals. In redelijke anonimiteit, al wordt de kerk van 12 meter hoog, 20 meter lang en 8 meter breed altijd volop gefotografeerd.

Maar een klein redactioneel stukje in een blaadje in het Duitse dorp Ahaus heeft voor een sneeuwbaleffect gezorgd in Duitsland. Nationale tv-zenders als ZDF en WDR hangen aan de telefoon bij Pim Bottenberg in Eibergen. ,,Ik heb zelfs een screentest gedaan voor een Duitse versie van Wie van de drie, Sag die Wahrheit. Ik moet vertellen dat ik Pim Bottenberg ben en dat ik een opblaaskerk heb. Dan is het aan de kandidaten of ze me geloven of niet.''

In april zijn de opnamen. Wéér een portie promotie voor de plotseling zo populaire opblaasbare kerk. Bottenbergs zoon Wessel runt een bedrijf met verhuurbare attributen voor festivals. Tussen hun tenten en podia kwamen ze op het idee van een opblaaskerk. Ze lieten 'm maken in Azië.

Conservatiever
Waar het ding ook komt, de belangstelling is groot. ,,Het grappige is: in Nederland wordt-ie voor 20 procent voor kerkelijke activiteiten gebruikt en 80 procent voor feesten en andere activiteiten,'' zegt Bottenberg. ,,In Duitsland is het precies andersom. Duitsers zijn wat conservatiever. Wij in Nederland zijn er meer aan gewend dat kerken ook voor andere doeleinden worden gebruikt.''

De opblaaskerk geeft christelijke organisaties de kans de kerk letterlijk naar de mensen te brengen. Handig, want het omgekeerde gebeurt steeds minder. En alles kan in de opblaaskerk, ook trouwen.

Of de Bottenbergs echt zelf op het idee van een opblaaskerk kwamen, is twijfelachtig. In 2003 al kwam de Engelsman Michael Gill voor het eerst met een inflatable church de markt op, bedoeld als gimmick. En verrek, wat lijkt die veel op de kerk van de Bottenbergs. ,,Ik heb er inderdaad wel eens eerder eentje gezien,'' erkent Bottenberg. ,,Misschien werken al die bedrijfjes in Azië die dit aanbieden, samen.''

Volledig scherm
© Privéfoto

100 gasten
Wat maakt het uit. Voor de Duitsers is het nieuw en hot. De reactie is altijd hetzelfde: wat lijkt-ie echt en wat is-ie groot. Met een beetje goede wil kun je er meer dan 100 gasten in kwijt op je bruiloft. Het 800 kilo wegende stuk kunststof gaat mee op een trailer achter de wagen en staat binnen een paar uur overeind. Dat alles is te huur voor 1000 tot 1500 euro, al naar gelang de afstand die Bottenberg ermee moet overbruggen.

De ondernemer laat vanwege het succes nóg een opblaaskerk fabriceren: compleet roze. ,,Zó lelijk dat het weer mooi wordt. Voorlopig alleen voor de Nederlandse markt. In het buitenland vatten ze een roze kerk eerder als verkeerd signaal op.''

Volledig scherm
© Privéfoto