Volledig scherm
Een moeder raakte verlamd, werd verlaten door haar echtgenoot maar vond een prachtige nieuwe liefde. © Instagram/rionakellygopinkco

Verlamde moeder wordt gedumpt en vindt liefde bij trainer die haar leert lopen

Het was een stomme val van de trap, maar wel eentje die haar leven voorgoed veranderde. De Britse Riona Kelly (37) kreeg te horen dat ze mogelijk nooit meer zou lopen. Om het nog erger te maken, werd ze in het ziekenhuis gedumpt door haar man. Maar nu heeft ze haar glimlach terug, want ze vond weer de liefde. Bij de personal trainer die haar leerde lopen.

Volledig scherm
De Britse Riona Kelly (37) en haar nieuwe liefde voormalig rugbyspeler Keith Mason. © Instagram

In maart 2015 viel Riona Kelly uit Halifax van de trap. Ze kreeg een spinale beroerte, waardoor ze verlamd raakte tot aan haar middel. Aan Britse media vertelt ze dat haar man haar vijf dagen later in het ziekenhuis fijntjes meedeelde dat hij van haar wilde scheiden. De vrouw stond er plots helemaal alleen voor. Met veel vechtlust en zware training kan ze nu weer met krukken rondstappen.

,,Ik moest plots niet alleen omgaan met het feit dat ik verlamd was, maar ook met het verlies van mijn partner waar ik 14 jaar lang van had gehouden'', vertelt ze nu. ,,Het was een tijd in mijn leven waarin ik mijn man net het meest nodig had... Nadat hij de scheiding aanvroeg, voelde ik me helemaal alleen op de wereld. Ik wilde niet meer leven. Maar ik mocht niet opgeven, ik wist dat ik sterk moest zijn voor mijn kinderen.''

Eerste stapjes

Quote

Ik kon gewoon niet geloven dat zo'n knappe rugbyspe­ler met mij zou willen daten

Toen Riona er na zes weken niet in slaagde haar benen te bewegen, kreeg ze van de dokters te horen dat ze mogelijk nooit meer zou lopen. Maar ze weigerde op te geven en twee weken later nam ze haar eerste voorzichtige stapjes. ,,Ik sleepte mijn lichaam voort en voelde niets in mijn benen. Dat maakte niet uit. Ik was aan het wandelen. Dat was al wat telde.''

Na vier maanden mocht ze het ziekenhuis verlaten. In januari 2016 zocht ze een personal trainer om haar verder te helpen. Via vrienden kwam ze in contact met de 35-jarige voormalig rugbyspeler Keith Mason. ,,Hij wilde echt het verschil maken'', zegt Riona. ,,Hij hielp me zo goed.'' Het klikte tussen de twee. Na hun zware, maar waardevolle sessies bleven ze contact houden, hoewel Riona om financiële redenen in zee ging met een goedkopere fysiotherapeut.

Plots bloeide er iets moois. ,,Op een dag vroeg hij me of ik een koffie met hem wilde gaan drinken'', lacht ze. ,,Ik kon gewoon niet geloven dat zo'n knappe rugbyspeler met mij zou willen daten.'' Riona en Keith zijn nu elf maanden samen en dolgelukkig. Met de hulp van Keith kan Riona nu zelfstandig wandelen met krukken en heeft ze alleen nog voor langere afstanden een rolstoel nodig.

Volledig scherm
Na veel oefenen, kan de alleenstaande moeder inmiddels gewoon lopen. © Instagram