Volledig scherm
In de 2016 bracht de toenmalige minister Ronald Plasterk een bezoekt aan De Vrije Inloop in Breda. Op de voorgrond initiatiefneemster Erna Smeekens. © ron magielse / pix4profs

Landelijke erkenning voor Bredase scharrelondernemers

BREDA - Het Bredase project De Vrije Uitloop, waarin 'scharrelondernemers' met behoud van uitkering een eigen bedrijf op kunnen zetten, heeft nu ook landelijke erkenning gekregen.

Initiatiefnemers Erna Smeekens en Hans Udo krijgen de komende drie jaar van het Oranjefonds 50.000 euro per jaar om vergelijkbare projecten in Nederland te gaan versterken. Daarbij krijgen ze ook steun van kennisinstellingen, banken en adviesbureaus .  

"We gaan de projecten aan elkaar knopen en we gaan een methodiek ontwikkelen die specifiek gericht is op de ondersteuning van scharrelondernemers, omdat die toch een andere benadering vragen," zegt Smeekens. 

Sollicitatieplicht

In Breda werd De Vrije Uitloop in 2014 opgericht als coöperatie. Gemiddeld doen er zo'n twaalf mensen aan mee. Mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt kunnen er als ondernemer aan de slag. Deelnemers zijn vrijgesteld van de sollicitatieplicht.  Het geld dat ze verdienen, vloeit terug in de coöperatie. Deelnemers kunnen het geld gebruiken voor scholing of om te investeren in hun bedrijf. Een deel gaat ook terug naar de gemeente (als instantie die de uitkeringen van de mensen verstrekt). 

Plasterk

In 2016 werd het project ook door de gemeente Breda officieel omarmd toen die toetrad als 'sociaal aandeelhouder',  wat vooral inhoudt dat de gemeente mensen en expertise beschikbaar stelt. Bij de ondertekening van het contract was destijds ook toenmalig minister Ronald Plasterk aanwezig.  Hij noemde het 'een hele mooie proeftuin' en zei dat hij het ook elders in het land onder de aandacht zou brengen. 

Dat laatste is gelukt. Op steeds meer plaatsen komen vergelijkbare projecten. "Dat wij die nu mogen gaan begeleiden is ook een mooie erkenning voor Breda, dat wij dat hier hebben kunnen gaan doen," aldus Smeekens.  

Potentieel

De huidige veertien deelnemers in de Bredase coöperatie zijn bezig op diverse gebieden, zoals tuinonderhoud, musiceren en websites bouwen. Smeekens denkt dat er nog een veel groter potentieel is. "Er moeten in Breda zeker veertig á vijftig mensen zijn die nu in de bijstand zitten en die ook scharrelondernemer kunnen worden."

De nieuwe coalitie in Breda heeft aangekondigd een verplichte tegenprestatie van 20 uur per week te gaan vragen aan bijstandsgerechtigden. Smeekens ziet er niets in als dat onder dwang gebeurt. "Ik hoop dat de gemeente mensen vooral op een positieve manier gaat stimuleren. De Vrije Uitloop kan dan heel goede optie zijn."

In samenwerking met indebuurt Breda