Volledig scherm
In Frankrijk in beslag genomen ivoor wordt voor de vernietiging uitgestald in Nice. © REUTERS

1400 arrestaties bij wereldwijde actie tegen stroperij

Bij een wekenlange wereldwijde actie tegen stropers zijn ongeveer 1400 verdachten gearresteerd en is onder andere 1,3 ton ivoor in beslag genomen. Operatie Thunderstorm heeft voor miljoenen aan illegale handelswaar opgeleverd.

WCO_OMD on Twitter

Codename THUNDERSTORM: An international operation against the illegal trade in wildlife and timber has seen hundreds of seizures worldwide as well as suspects arrested. https://t.co/XovnXvzoYZ @INTERPOL_HQ @WCO_OMD @CITES @INTERPOL_EC @WorldBank @ONUDC @UNEnvironment


De actie was van begin tot eind mei. Dierenbeschermers in 92 landen waren daarbij betrokken, maakte de organisatie voor bedreigde diersoorten Cites vandaag bekend.

Zij ontdekten grote hoeveelheden vlees van beschermde dieren als olifanten, beren, walvissen en krokodillen. Er werd 43 ton van in beslag genomen. De beschermers zagen ook kans om levende dieren te achterhalen.

Het ging om onder meer 48 apen, veertien grote katachtigen als luipaarden en jaguars. Verder werden nog eens 27.000 reptielen en vierduizend vogels ontdekt. De illegale waar had volgens Cites een waarde van miljoenen euro's.

Boodschap aangekomen

Douane Française on Twitter

📢Opération internationale "Thunderstorm". La Douane française plus que jamais mobilisée dans la lutte contre le commerce illégal d'espèces protégées. Pythons, boa, crânes de babouins, ivoire. Plus de 30 espèces protégées saisies ➡️https://t.co/QiR0ry4kPs

Volgens Jürgen Stock, hoofd van de operatie bij de Europese politiedienst Interpol, is de boodschap van Operatie Thunderstorm bij smokkelaars goed aangekomen. ,,Wie smokkelt krijgt wereldwijd de politie op zijn hielen.'' 

Onder de bijna 1400 arrestanten bevindt zich ook cabinepersoneel van een luchtvaartmaatschappij, dat levende schildpadden vanuit Los Angeles naar Azië wilde smokkelen. Sommige smokkelaars werden gepakt op basis van foto's op sociale media.

Het Cites-verdrag, dat de handel in ruim 36.000 dier- en plantensoorten reguleert en in 183 landen van kracht is, stamt uit 1975. 

INTERPOL on Twitter

These young hatchlings were amongst nearly 4,000 #birds seized during #OperationThunderstorm. They were intercepted as they were being smuggled out of #Mexico. https://t.co/bneLBxMVTS #WildlifeCrime

Volledig scherm
Een Spaanse agent bij een in beslag genomen opgezette leeuw. © Spaanse politie/Guardia Civil

ENVIRONMENTAL CRIME on Twitter

@INTERPOL_EC Wildlife crime: global seizures and arrests in transcontinental operation https://t.co/b9tMqb8qaz #OperationThunderstorm

Volledig scherm
Franse politiemedewerkers gebruiken slijpmachines om 500 kilo ivoor te vernietigen. © REUTERS