Volledig scherm
Burgemeester Aboutaleb: Politiek debat ligt achter mij. © anp

Aboutaleb: Ik sta in voor veiligheid bij azc in Beverwaard

Terwijl Leefbaar Rotterdam bewoners van de Beverwaard oproept zich donderdagavond openlijk uit te spreken tegen de komst van een tijdelijk asielzoekerscentrum (azc) in hun wijk benadrukt burgemeester Ahmed Aboutaleb dat zij niets te vrezen hebben. ,,Ik sta in voor de veiligheid van zowel de buurt als de vluchtelingen.''

Volledig scherm
Frank van Kralingen (midden) komt verhaal halen op de plek waar volgend jaar een asielzoekerscentrum wordt gevestigd in de Rotterdamse Beverwaard. © Sanne Donders

'Iedereen is over de rooie'
De toekomstige bewoners van het asielzoekerscentrum in de Beverwaard hoeven niet op een rode loper te rekenen in de Rotterdamse wijk. In tegendeel. 'Deze buurt gaat al zwaar achteruit.'
In woonwagenkamp De Kievit zijn de messen woensdagmorgen geslepen. Ze zijn woest. Er klinken termen als 'opstand', verzet en zelfs 'oorlog'. ,,Als een van onze kinderen iets overkomt, dan zullen de asielzoekers nog een keer moeten vluchten!'' klinkt het dreigend. Ook voor het lot van de vrouwen wordt gevreesd. ,,Al die mannen bij elkaar. Dadelijk word je nog verkracht als je 's avond een pakje sigaretten gaat halen!''
De woonwagens hebben de omvang van een villa en voor enkele deuren staan glimmende bolides. Bij de ingang verrijst momenteel een waar paleisje. In De Kievit kent iedereen elkaar. Bezoekers krijgen altijd de vraag wat ze komen doen.
Maar dat is even niet van belang, want op een steenworp afstand komt een azc. ,,We zijn bedrogen, aan alle kanten genaaid,'' zegt woonwagenkampbewoner Jan van den Berg. ,,We hebben geen enkele vorm van inspraak. Waarom praat de politiek er niet over, zoals in Purmerend?' Hij voorspelt 'zwaar verzet'. ,,Ons is een poets gebakken. Iedereen is zwaar over de rooie.''
De Kievit geldt als een vesting binnen de Beverwaard. Maar ook daarbuiten is de stemming overwegend negatief. Gevreesd wordt voor overlast en criminaliteit. "

Woensdagochtend maakte Aboutaleb bekend dat op het voormalige terrein van honk- en softbalverenging Sparta/Feyenoord aan de Edo Bergsmaweg in de Beverwaard een tijdelijk asielzoekerscentrum voor maximaal 600 ontheemden zal verrijzen. Het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) neemt de aanleg voor zijn rekening en verwacht het opvangcentrum, vlakbij de A16 en naast de RET-tramremise, begin komend jaar op te kunnen leveren.

,,Ik heb de afgelopen weken kennisgenomen van alle standpunten, maar ik ben het politieke debat voorbij,'' zegt Aboutaleb. ,,Een ruime raadsmeerderheid (31 van de 45 zetels, red.) heeft mij het mandaat gegeven om het COA ter wille te zijn. Ik ben mij bewust van de weerstand in de samenleving, maar constateer ook veel 'support'. Bij de noodopvang kwamen tientallen mensen spontaan hun hulp aanbieden.''

Tegenstanders
Aboutaleb zal tegenstanders donderdagavond proberen te overtuigen tijdens een informatiebijeenkomst op het bewuste terrein. ,,Vooralsnog heb ik nog niets vernomen over verzet in Beverwaard. Bewoners die wantrouwig zijn en willen weten hoe een azc functioneert, nodig ik van harte uit om met mij mee te gaan naar Katwijk. Ik zal het busvervoer regelen.''

Dat voorzitter Norbert Swaneveld (Leefbaar) van de gebiedscommissie IJsselmonde 'perplex' zegt te staan over het besluit, neemt Aboutaleb voor kennisgeving aan. ,,Maar weinig gebiedsvoorzitters zullen staan te juichen in zo'n geval. Hij is keurig geïnformeerd. Het terrein ligt bovendien niet in het hart, maar in het zicht van Beverwaard en voldoet aan enkele cruciale voorwaarden: bereikbaarheid, beschikbaarheid en nabijgelegen voorzieningen, zoals scholen en winkels.''

Met kracht bestrijdt Aboutaleb 'het beeld dat vluchtelingen borg zouden staan voor onveiligheid'. ,,Een enkele uitzondering daargelaten gaat het om mensen die met het hart onder hun ziel rondlopen. Wie vlucht voor oorlog of gedeserteerd is uit het Syrische leger wil juist rust en veiligheid.'' Hij zegt dan ook niet van plan te zijn 'een grote leger- of politiemacht' rondom het azc te posteren. ,,Dat zou negatieve emoties oproepen.''

Realiteitszin

Quote

In vergelij­king met andere gemeenten neemt Rotterdam een bescheiden aantal mensen op

Burgemeester Aboutaleb

Aboutaleb pleit vooral voor realiteitszin. ,,In vergelijking met andere gemeenten neemt Rotterdam een bescheiden aantal mensen op. Alphen aan den Rijn bijvoorbeeld biedt onderdak aan 1200 vluchtelingen.'' Het azc levert bovendien werkgelegenheid op. ,,Alleen al voor de bouw zo'n vijftig banen en die worden zoveel mogelijk lokaal ingevuld.''

Leefbaar stond vorige maand moederziel alleen in de Rotterdamse gemeenteraad met het verzet tegen de komst van een azc. De partij zette de verhoudingen woensdag echter andermaal op scherp met de oproep aan bewoners om 'verbaal duidelijk te maken dat de stemverhouding op straat heel anders is dan die in de raad'. Raadslid Michel van Elck voegde daar op Twitter de volgende boodschap aan toe: 'Met iedere asielzoeker in huis is Rotterdam verder van huis'.

Geconfronteerd met die woorden haalt Aboutaleb zijn schouders op. ,,Onder de streep heb ik niet met één maar met tien partijen te maken. Die vormen de raad en die bepalen mijn speelveld.''

Protesteren

Quote

Ik ben niet aangesteld als 'mooi-weer'-burgemees­ter

Nogmaals Aboutaleb

Fel is daarentegen de reactie van fractievoorzitter Salima Belhaj van Leefbaars coalitiegenoot D66. ,,De suggestie dat het oordeel van een raadsmeerderheid genegeerd kan worden, is kwalijk. Ik hoop dat iedereen rustig blijft en zich niet door Leefbaar laat voorliegen dat de beslissing kan worden teruggedraaid door te protesteren.''

Aboutaleb gaat vanavond met opgeheven hoofd naar Beverwaard. ,,Ik ben niet aangesteld als 'mooi-weer'-burgemeester. Dit is een lastige kwestie, waarbij ik moet luisteren naar de stad, mijn college, de raad én mijn geweten. Dat bij elkaar opgeteld heeft mij tot dit besluit gebracht.''

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement