Volledig scherm
Ahmed Aboutaleb © Sanne Donders

Aboutaleb: Wie mij uitschold, mag sorry zeggen

UpdateDe Rotterdamse burgemeester Ahmed Aboutaleb kreeg woedende reacties, toen hij bewoners van de Beverwaard uitleg gaf over de komst van een asielzoekerscentrum in hun wijk. Daags na de grimmige avond, waarbij hij meermaals persoonlijk werd beledigd, blikt hij terug. Gisteren kreeg hij tientallen mailtjes. Boze, maar ook mails waarin hem een hart onder de riem werd gestoken.

Volledig scherm
Boze bewoners van de Beverwaard © Sanne Donders

Wat doet dat met u?
,,Het geeft de burger moed en laat ook zien dat er een andere kant is. Het zijn niet alleen de schreeuwers die veel ruimte hebben geclaimd en gekregen. Er zijn ook andere mensen die zeggen 'ik begrijp deze keuze en wil eraan meewerken'.''

Donderdag waren de reacties vooral negatief.
,,Het is nooit leuk als mensen je beledigen. Als iemand zegt 'in jouw cultuur is pedofilie heel normaal', is dat niet fijn om aan te horen. Ik ga ervan uit dat dat in een moment van verstandsverbijstering is gebeurd. Ik begrijp het wel, maar heb er geen begrip voor. Ik zou het fijn vinden als mensen die mij hebben uitgescholden, mij een mailtje sturen of even langskomen en zeggen: 'Burgemeester, sorry ik was boos en had het niet moeten doen'. Maar als mensen dat niet doen, heb ik er ook vrede mee.''

Er was veel kritiek op de keuze voor Beverwaard, een broze wijk.
,,Het is begrijpelijk dat mensen bezwaar hebben. Het is niet te verwachten dat mensen zeggen; 'Nou burgemeester, wat fantastisch dat het hier komt, hartelijk welkom'. Ze zeggen Not in my backyard. Vanuit de positie van de bewoners is dat begrijpelijk, maar de overheid moet nu eenmaal af en toe dingen doen die niet iedereen leuk vindt. Dit is zo'n keuze.''

Bent u geschrokken van de felle reacties?
,,Nee, ik had dit verwacht. Volgens mij stonden er van de 600 aanwezigen 25 man erg te schreeuwen. Toch is het gelukt ongeveer 60 bewonersvragen te beantwoorden. De Beverwaard is een multiculturele wijk. Woensdag hebben we eigenlijk vooral het boze, blanke deel van de wijk gezien. Aan de andere kant waren er ook veel mensen die niet durfden een positief geluid te laten horen. Zij waren bang uitgejoeld te worden.''