Volledig scherm
Veiligheidstroepen maken zich klaar voor actie © ANP

Al-Shabaab: gijzelaars zijn bang, maar nog wel in leven

Strijders van al-Shabaab houden in het winkelcentrum Westgate in de Keniaanse hoofdstad Nairobi nog steeds gijzelaars vast. Deze gijzelaars zijn nog in leven. Ze zijn erg bang en in verwarring, maar niettemin in leven, zo liet de extremistische moslimgroepering via Twitter weten.

Volgens al-Shabaab houden de 'strijders' nog steeds stand in het winkelcentrum. Ze hebben via Twitter een foto van twee zwaar bewapende mannen verspreid, met daarbij de tekst dat twee mujahedeen 'onverstoord' en 'koelbloedig' door het winkelcentrum lopen.

Tegenstrijdige berichten
Het is onduidelijk hoe de situatie op dit moment is. Keniaanse autoriteiten lieten maandagavond weten dat de situatie in het centrum onder controle was en dat alle gijzelaars waren bevrijd, maar dinsdagochtend werden er zware geweerschoten gehoord en cirkelden er weer helikopters boven het gebied. 'Een of twee schutters verzetten zich nog tegen de veiligheidsdiensten in het winkelcentrum', laten bronnen weten aan het Franse persbureau AFP.

Drie Keniaanse militairen zijn overleden aan verwondingen die ze hebben opgelopen bij de belegering van winkelcentrum Westgate in Nairobi. Dat heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken dinsdag aan de BBC laten weten. Acht militairen worden nog behandeld.

Het leger heeft negen terroristen gedood die de aanslag pleegden op het winkelcentrum. In totaal zouden 10 tot 15 leden van de islamitische terreurgroep al-Shabaab betrokken zijn bij de aanslag. De terreuractie heeft aan zeker 62 mensen het leven gekost.

Een van de slachtoffers is een Nederlandse vrouw van 33. De Britse minister van Defensie, Philip Hammond, zei dat onder de doden zeker vijf Britten zijn. Een zesde slachtoffer heeft mogelijk ook de Britse nationaliteit.

Speculaties over 'Witte Weduwe'
Onder de daders zijn in ieder geval twee of drie Amerikanen en een Brit, aldus de Keniaanse minister van Buitenlandse Zaken Amina Mohamed. De Amerikanen zouden jonge mannen van 18 of 19 jaar zijn, van Somalische of Arabische komaf. De Britse aanvaller zou een vrouw zijn.

Volledig scherm
Een foto van Samantha Lewthwaite van haar valse Zuid-Afrikaanse paspoort. © AFP
Volledig scherm
Keniaanse soldaten nemen positie in bij het winkelcentrum. © REUTERS

In de Britse media wordt hevig gespeculeerd over deze vrouw. Mogelijk is het Samantha Lewthwaite, 'de witte weduwe'. Zij was getrouwd met een van de terroristen die in 2005 de aanslagen in Londen hebben gepleegd. Ze werd gezocht voor een mogelijk complot om hotels en restaurants in Kenia aan te vallen, en verdween maart vorig jaar met haar kinderen van de radar.

Diverse media berichtten maandag over de arrestatie op het vliegveld van Nairobi van een Nederlander die bij de gijzeling betrokken zou zijn geweest. Het ministerie van Buitenlandse Zaken en de Nederlandse ambassade in Nairobi zijn niet op de hoogte van een eventuele arrestatie van een Nederlander.

In totaal zouden 10 tot 15 leden van de islamitische terreurgroep al-Shabaab betrokken zijn bij de aanval.

ICC wil helpen bij berechten van de daders
De hoofdaanklaagster van het Internationaal Strafhof (ICC) in Den Haag, Fatou Bensouda, wil de regering van Kenia en de internationale gemeenschap helpen met de berechting van degenen die achter de aanslag en gijzeling in het winkelcentrum in Kenia zitten. Bensouda liet dat dinsdag weten.

Ze wijst erop dat het aan Kenia is om de daders te vervolgen, maar dat aanslagen door gewapende groepen tegen onschuldige burgers ook indruisen tegen internationale wetgeving. Ze kunnen daardoor mogelijk beschouwd worden als misdaden die vallen onder het Statuut van Rome, die het Internationaal Strafhof (ICC) behandelt, stelde Bensouda.

Hieronder staat een reportage van Al Jazeera over al-Shabaab: waar deze groep vandaan komt, en wat zij nastreeft.