Volledig scherm
De leeuwen vallen volgens de Indiase Raad voor Medisch Onderzoek ten prooi aan het babesiosis-virus. © AFP

Alarm over sterfte beschermde leeuwen India

Zeker 23 beschermde Perzische leeuwen zijn de afgelopen drie weken overleden in India, onder meer aan een zeldzame ziekte. De Indiase Raad voor Medisch Onderzoek (ICMR) heeft de regering opgeroepen onmiddellijk in actie te komen om de diersoort te beschermen.

De Perzische leeuw wordt met uitsterven bedreigd. Er leven zo'n zeshonderd van de dieren in het Gir Forest National Park in deelstaat Gujarat, waar ook premier Narendra Modi vandaan komt. Die noemde de leeuwen eerder de ,,trots van Gujarat''.

Het ICMR zegt dat recentelijk zeker vijf van de grote katten zijn overleden aan het besmettelijke virus CDV of babesiosis. De raad adviseert de regering de leeuwen in ,,twee of drie'' verschillende reservaten onder te brengen. De krant Times of India bericht dat de toestand van nog eens 36 leeuwen nauwlettend wordt gevolgd. Drie van die dieren zouden ernstig ziek zijn.