Volledig scherm
David Gilkey © AP

Amerikaanse persfotograaf gedood in hinderlaag Taliban

De zeer ervaren nieuwsfotograaf David Gilkey en de Afghaanse vertaler Zabihullah Tamanna zijn in Afghanistan in een hinderlaag om het leven gekomen. De twee werden zondag in het zuiden van Afghanistan onder vuur genomen door de Taliban toen ze voor de Amerikaanse National Public Radio aan het werk waren.

Volgens woordvoerster Isabel Lara van NPR reisden de twee in het gezelschap van het Afghaanse leger toen het konvooi onder vuur werd genomen door strijders van de Taliban. Het voertuig van de twee kwam vast te zitten, waardoor ze niet konden ontkomen. Ook de militair die de Humvee bestuurde kwam om het leven. Twee andere journalisten van NPR bleven ongedeerd.

Gilkey maakte talrijke reizen naar Afghanistan en Irak waar hij zowel nationaal als internationaal nieuws versloeg voor de radio en de website. Voor zijn werk werd hij geëerd met diverse prijzen, waaronder de prestigieuze George Polk Award en een nationale Emmy.

Volledig scherm
Een van de foto's die David Gilkey maakte in Irak. © epa

Oorlogen in Irak en Afghanistan
'David heeft sinds de aanslagen van 9/11 een enorme toewijding aan de dag gelegd om de oorlogen in Irak en Afghanistan dichter bij de mensen te brengen. Hij is in die overtuiging gestorven', zei Michael Oreskes, vice-voorzitter van NPR.

De karavaan reed tussen de provinciehoofdstad Lashkar Gah en de plaats Marjah, een route die nog maar net was heropend door veiligheidstroepen na zware gevechten in het gebied. De details rond de dood van de journalisten zijn nog niet bekend gemaakt, maar volgens het leger voerde de Taliban een raketaanval uit op de wagen.

De provincie Helmand is een van de gevaarlijkste gebieden waar nog altijd hevig gevochten wordt tussen de Taliban en door de NAVO gesteunde regeringstroepen.

Voor journalisten is Afghanistan een van de gevaarlijkste landen om in te werken. In januari kwamen nog zeven journalisten van een groot Afghaans TV-station om het leven bij een zelfmoordaanslag in Kabul. In 2014 werd AP-fotografe Anja Niedringhaus doodgeschoten door een Afghaanse politieagent. Ze was daar om de verkiezingen te verslaan.