Volledig scherm
© ANP

Antwerpen opent jacht op pooiers: ‘Meisje had 20 klanten per dag’

De Nederlandse afdeling van hulporganisatie Terre des Hommes gaat samenwerken met de Vlaamse gemeente Antwerpen om de toename van loverboy-praktijken aan te pakken. 

Volgens Gideon van Aartsen, verbonden aan kinderrechtenorganisatie Terres des Hommes, is het aantal Nederlandse slachtoffers van loverboys de laatste jaren fors gestegen. Van Aartsen is projectleider van Watch Nederland, waar hij een team leidt dat zoekt naar pooiers, hun slachtoffers én klanten. De ‘loverboy 3.0' ronselt via het internet en die handel gaat vaak ook de grens over. Vlaamse meisjes en jongens komen zo gedwongen in de prostitutie in Nederland terecht en Nederlandse jongens en meisjes in België.

,,Minderjarigen worden vaak over de grens aan het werk gezet , omdat ze op die manier minder snel weglopen”, weet Van Aartsen. ,,Nederlande slachtoffers komen vaak in Antwerpen terecht, waar ze niet achter het raam werken, maar in bepaalde cafés die in België als ‘bar’ worden aangeduid.” 

De stijging van  het aantal minderjarige prostituees in zowel België als Nederland, is volgens Terres des Holmes te wijten aan de online handel. Pooiers ronselen kinderen op platforms zoals Telegram, Tinder en zelfs Scholieren.com. ,,Het is big business”, zegt Van Aartsen. ,,Soms reageren binnen 48 uur wel 160 mannen op een advertentie.” 

‘Duizend euro meisje’

Als voorbeeld noemt hij het zogenoemde ‘duizend euro meisje’. Een slachtoffer dat in België duizend euro per dag moest  ophalen voor haar pooier. ,,Per klant kreeg ze maar 50 euro. Het meisje had gemiddeld 20 klanten per dag.”  

De projectleider zegt dat kinderpooiers pubers soms aanmoedigen om zich uit te kleden voor de webcam, waarna ze hen chanteren met foto's. ,,Die chantage gaat zo ver, dat kinderen zelf de trein pakken om in België te werken. Ze zien geen andere uitweg.” 

Mannelijke slachtoffers

Wat veel mensen niet weten, is dat ook jongens steeds vaker het slachtoffer zijn van uitbuiting. Terres des Hommes doet momenteel onderzoek naar mannelijke slachtoffers, omdat jongensprostitutie vaak onder de radar blijft. ,,Het onderzoek loopt nog, we treffen nu al de meest schrijnende gevallen aan”, zegt Van Aartsen daarover. Soms doen jongens het in eerste instantie ‘vrijwillig’. Ze krijgen er geld voor en denken dat ze het bij die éne keer laten. Maar vervolgens raken ze verstrikt in de prostitutie.

De aankomende samenwerking tussen gemeente Antwerpen en de Nederlandse kinderrechtenorganisatie is uniek voor België. ,,In Nederland werkt de overheid wel vaker samen met ngo's, bedrijven en burgers. Als wij iets op het spoor zijn, dragen we dat over aan de politie. In België is die samenwerking tussen de overheid en burgers  bij het bestrijden van misdaad ongebruikelijk”, aldus Van Aartsen.

Georganiseerde misdaad

Toch ziet ook de gemeente Antwerpen nu dat de samenwerking waardevol is. Daarom gaat Antwerpen een team vormen met Terres des Hommes. Van Aartsen: ,,De grensoverschrijdende kinderprostitutie is een sterk voorbeeld van georganiseerde misdaad. Pooiers werken samen, wij moeten onze krachten ook bundelen als we de strijd aan willen gaan.”

De Belgische prostitutie-ambtenaar Lieve Huijskens beaamt dit. ,,Mensenhandelaars stoppen niet aan de grens”, zegt ze tegen de Vlaamse televisiezender VRT.  ,,Als een slachtoffer niet meteen een verklaring wil afleggen bij de politie en er nog onvoldoende bewijzen zijn dat er inderdaad slachtofferschap is, is het voor een burgerinitiatief soms gemakkelijker om verder te gaan met informatie te vergaren’’, stelt Huijskens

,,Mensen die een vermoeden hebben dat er een loverboy in het spel is, durven vaak geen aangifte te doen”, denkt Van Aartsen verder. ,,Bij Watchnederland.nl kan men anoniem melding maken. Trek alsjeblieft aan de bel bij ons als er foute signalen zijn.”

Bekijk hier hoe de Eindhovense politie jacht maakt op pooiers van gedwongen prostitutie

yipee! an advertisement