Volledig scherm
Yang Hengjun op een Twitterbeeld. © TWITTER @YANGHENGJUN VIA REUTERS

Australië: China houdt landgenoot in onacceptabele omstandigheden vast

De Australische minister van Buitenlandse Zaken, Marise Payne, stelt dat China een in dat land geboren Australische burger in ‘onacceptabele omstandigheden’ vasthoudt. Het gaat om de oud-diplomaat en huidig journalist, blogger en academicus Yang Hengjun, die in augustus gearresteerd werd op verdenking van spionage, nadat hij zeven maanden eerder in Guangzhou werd vastgehouden.

,,De omstandigheden van zijn gevangenschap bestaan uit verhoogde isolatie van de buitenwereld, zeer strikte beperkingen op zijn communicatie met familie en vrienden en dagelijkse ondervragingen, zelfs wanneer hij geboeid is’’, zegt de Australische minister Payne in een verklaring. ,,Dit is onaanvaardbaar.’’

Oud-diplomaat en gerespecteerd academicus

De 54-jarige Yang is een voormalige Chinese diplomaat en een gerespecteerde academicus die in 2002 een Australische staatsburger werd. Hij is een uitgesproken criticus van de Chinese Communistische Partij en met zijn blog erg bekend in China. Yang verdween in januari toen hij van New York naar Guangzhou reisde. Het duurde tot juli voordat China toegaf dat de autoriteiten hem hadden opgepakt.

Op spionage staat in China de doodstraf. Het Aziatische land heeft Australië gevraagd zich niet te mengen in de zaak.