Volledig scherm
Een agent draagt een kind op de rug in Houston. © afp

Avondklok Houston tegen plunderen na storm Harvey

Het stadsbestuur van de Texaanse stad Houston verbiedt iedereen 's avonds laat en 's nachts de straat op te gaan om de orde te handhaven. De avondklok, die geldt van middernacht tot vijf uur in de ochtend, volgt op hevige regenval en enorme overstromingen. De burgemeester zei dinsdagnacht dat de avondklok er vooral voor moet zorgen dat er niet geplunderd wordt in de binnenstad.

Burgemeester Sylvester Tuner wil ook voorkomen dat mensen gaan autorijden in het donker en omkomen door het nog altijd stijgende water.

Er zijn al meer dan tien doden geteld maar dat aantal loopt naar verwachting nog op. Reddingswerkers zijn al dagenlang bezig mensen te evacueren in en rond de Amerikaanse miljoenenstad. Dinsdagnacht lieten autoriteiten weten dat ze rond Houston 13 duizend inwoners in veiligheid hebben gebracht.

Record
De tropische storm Harvey blijft voor regen zorgen en het gebied vestigde dinsdag een record: niet eerder viel er op één plek op het Amerikaans vasteland 1.3 meter regen.

De opvangcentra in de stad zitten propvol. In het congrescentrum in Houston verblijven inmiddels 10.000 mensen, het dubbele van de officiële capaciteit. De gemeente opent nieuwe opvanglocaties in stadions.

Explosiegevaar
De gevolgen van de orkaan zijn niet beperkt tot overstromingen. In het overstroomde gebied staan veel fabrieken. Alle burgers die in een straal van 2,4 kilometer van een chemische fabriek in het zuidwesten van de staat wonen, worden geëvacueerd vanwege explosiegevaar. De stroom in de Arkema-faciliteit is uitgevallen als gevolg van orkaan Harvey. Ook de backup-generatoren werken niet, die zijn overstroomd. Op andere plekken in het getroffen gebied zijn raffinaderijen van Shell en Exxon beschadigd die nu chemische stoffen lekken.

Reservoirs buiten de stad kunnen het overvloedige water niet aan en overstromen. Autoriteiten proberen de dammen te beschermen en laten extra water wegstromen wat tot overstromingen leidt in tot nu toe droge buitenwijken. De avondklok in Houston geldt tussen middernacht en 5 uur 's ochtends en is voor onbepaalde tijd ingesteld.