Volledig scherm
Charles Michel. © BELGA

Belgen smullen van corruptieschandaal

Politieke vrienden van de Belgische federaal premier Charles Michel blijken tot over hun oren in een corruptieschandaal te zitten. Terwijl een parlementair onderzoek pas gisteren is begonnen, brengen vooral Franstalige media al wekenlang dagelijks nieuwe onthullingen.

'Kazakgate' draait om twee prominente Franstalige liberalen, die een groep dubieuze zakenlui uit Kazachstan eerst aan Belgische paspoorten hielpen. Ze zorgden er vervolgens voor dat deze zakenlui voor 23 miljoen euro een flinke celstraf konden afkopen.

Dat laatste gebeurde op verzoek van de Franse ex-president Nicolas Sarkozy, die via deze vriendendienst aan hun leider, de Kazach - eigenlijk Oezbeek - Patokh Chodiev, een serie kostbare, in Frankrijk gebouwde helikopters aan Kazachstan hoopte te slijten.

Sjoemelen

De stinkend rijke Chodiev was in België in problemen geraakt door gesjoemel met onder meer vastgoedtransacties en dreigde voor tijden achter de tralies te verdwijnen. Op verzoek van Sarkozy snelde oud-Senaatsvoorzitter en minister van Staat Armand De Decker hem te hulp. Hij lobbyde bij minstens één minister - sommige bronnen spreken van drie - om een amnestiewet, die het mogelijk zou maken celstraffen af te kopen, versneld door het parlement te jassen. Chodiev en zijn maten waren de eersten die deze wet na inwerkingtreding dankbaar consumeerden: voor 23 miljoen kochten ze zich vrij.

De Decker, optredend als advocaat en gezant van de Franse regering, ontving voor zijn bemiddeling een kleine driekwart miljoen euro, omgerekend meer dan 2.000 euro per uur. Eind vorig jaar dreigde zijn gelobby de liberale Mouvement Réformateur (MR) al zodanig door het slijk te halen dat hij uit alle partijfuncties werd gezet. Maar nog steeds is hij minister van Staat en burgemeester van het chique Ukkel. Intussen zit ook de fiscus achter hem aan omdat hij van zijn bijna 750 mille maar een deel heeft aangegeven.

De tweede liberale prominent is de Waalse oud-minister van Economische Zaken en oud-burgemeester van Waterloo Serge Kubla.

Paspoort

Met gunstige verslagen en een reeks aanbevelingsbrieven zorgde hij ervoor dat zijn buurman - Chodiev - en ook diens oudste dochter hun Belgisch paspoort kregen. Kubla werd twee jaar geleden aangehouden en vertrok als burgemeester wegens betrokkenheid bij een corruptiezaak in Congo. De Brusselse krant Le Soir onthulde wat er voor hem in het vat zat: gratis recht van overpad naar zijn eigen villa, geregeld in dezelfde periode als het paspoort voor Chodiev.

De Vlaamse socialist Dirk Van der Maelen, voorzitter van de parlementaire onderzoekscommissie, is van plan de komende maanden tot de bodem te gaan. België blijft nog wel even smullen.

Volledig scherm
Patokh Chodiev. © Bloomberg via Getty Images