Bewakers waren getuige van spectaculaire kunstroof in Duits museum maar grepen niet in

Bewakers hebben vanmorgen lijdzaam toegekeken hoe inbrekers een megaslag sloegen in het historisch museum in Dresden. Daarmee handelden ze volgens het boekje, blijkt. De indringers gingen aan de haal met de kroonjuwelen van August de Sterke alias de ‘zonnekoning van Saksen’.

De bewakers van het Grünes Gewölbe zagen op hun beeldscherm hoe een van de twee inbrekers in de sieradenzaal een vitrine insloeg met een bijl, daarna enkele sieradensets weggriste en weer verdween. In plaats van in te grijpen, belden ze de politie. Daarmee handelden de beveiligers conform het protocol, verklaarde technisch directeur Michael John vanmiddag tegenover Duitse media. ,,Overdag gaan de bewakers naar de zaal zodra een bezoeker in aanraking komt met een van de vitrines, maar ‘s nachts niet. Dat is te gevaarlijk omdat ze geen wapens hebben, in tegenstelling tot inbrekers.’’

De inbrekers sloegen toe om iets voor 05.00 uur. Volgens de politie forceerden ze aan de westkant van het museum een tralierooster voor een van de ramen op de eerste verdieping. Daarna begaven ze zich naar de sieradenkamer op de benedenverdieping en sloegen ze hun slag. De hele operatie duurde slechts enkele minuten.

Vervolgens verdwenen ze met hun buit in een Audi A6. Een identiek voertuig werd later uitgebrand aangetroffen in een ondergrondse parkeergarage in de wijk Pieschen in het noordwesten van de stad, vlakbij de snelweg A4 richting Polen en Nederland. De Audi is in beslag genomen en onderzocht op sporen.

Stroomuitval

Omstreeks 05.09 uur viel de stroom uit in de omgeving van het museum. Dit als gevolg van een brand in een verdeelkast. De politie gaat uit van een verband met de inbraak en diefstal omdat de stroompanne alle straatverlichting uitschakelde.

De inbrekers verdwenen volgens het museum met drie sieradensets voorzien van diamanten en briljanten. In de bewuste vitrine lagen zo'n 100 zeer waardevolle sieraden. Ze zijn onderdeel van de collectie van Frederik August, koning van Polen en grootvorst van Litouwen (1694-1733). Hij staat ook bekend als August II van Polen, August de Sterke en wordt ook wel ‘de zonnekoning van Saksen’ genoemd omdat hij enorm van kunst en barokke bouwwerken hield en Dresden in het begin van de 18de eeuw omtoverde tot kunstmetropool.

Een van de ontvreemde sieradensets is een epaulet (schouderversiering), zo maakte de politie vanmiddag bekend. Het Team Grootschalige Opsporingen dat de spectaculaire sierradenroof onderzoekt, kreeg daarom dezelfde naam. 

De geschatte waarde van de gestolen kroonjuwelen bedraagt volgens de Duitse krant Bild een miljard euro, maar volgens het museum is de materiële waarde veel lager dan de culturele waarde. ,,De speciale betekenis en kwaliteit ligt in het feit dat de sieraden onderdeel zijn van een collectie en alleen als zodanig waarde hebben. Afzonderlijk zijn de stukken nu zo goed als waardeloos omdat ze onverkoopbaar zijn. De hele kunst- en museumwereld kent ze en de sets staan wereldwijd gesignaleerd als gestolen’’, verklaarde directrice Marion Ackermann tegenover zakenkrant Handelsblatt.

Van de daders ontbreekt tot nu toe elk spoor. De politie lanceerde in de namiddag een getuigenoproep op sociale media. In een persbericht legde ze uit dat de bewakers van het museum om 04.59 uur de politie waarschuwden over de inbraak en dat het eerste patrouillevoertuig vijf minuten later ter plaatse was. Om 05.05 uur kwam er een eerste aanwijzing over een vluchtauto en om 05.09 uur startten zestien politiewagens een zoekactie naar de inbrekers. De recherche arriveerde om 05.08 uur bij het museum. Om 07.00 uur begonnen forensische speurders met een sporenonderzoek. Dat was om 18.30 uur nog steeds bezig. 

Volledig scherm
Twee van de vitrines in de juwelenzaal van het museum. © Grünes Gewölbe

Chantage 

Volgens kunstverzekeringsmakelaar Nikolaus Barta is gestolen kunst in Europa niet zo gemakkelijk te verkopen, maar wel in de Aziatische regio, Rusland, China en Zuid-Amerika omdat de Duitse politie (en collega's in andere Europese landen) daar geen grip op heeft. Waarom de inbrekers het alleen op sieraden met edelstenen gemunt hadden?

,,Diamanten kunnen worden versnipperd en verwerkt, wat het voor criminelen nog eenvoudiger maakt. Maar vaak zijn de kunstdieven niet eens geïnteresseerd in verkoop. De georganiseerde misdaad gebruikt gestolen kunststukken als ruilmiddel. We spreken daarom ook wel van art-napping, een variant van kidnapping waarbij de buit wordt gebruikt om te chanteren’’, verklaarde hij tegenover de Süddeutsche Zeitung.