Volledig scherm
Een vrouw met een Venezolaanse vlag tijdens een stille tocht voor de slachtoffers van recent geweld in hoofdstad Caracas begin mei. Foto ter illustratie. © REUTERS

Bijna dertig doden bij rellen in gevangenis Venezuela

Tijdens een confrontatie tussen politieagenten en gedetineerden in Venezuela zijn 29 gevangenen omgekomen. Negentien politiemensen raakten gewond. Volgens de lokale autoriteiten gaat het om een mislukte ontsnappingspoging, maar mensenrechtenorganisaties spreken van een slachtpartij.

De confrontatie vond plaats in een cellenblok van de lokale politie van de stad Acarigua in het noorden van het land. ,,Er was een ontsnappingspoging en er brak een gevecht uit tussen (rivaliserende) bendes’’, vertelde Oscar Valero, secretaris voor burgerveiligheid in de staat Portuguesa, tegen de pers. ,,Als gevolg van de politie-interventie om de ontsnapping tegen te houden, vielen er 29 doden’’, voegde hij eraan toe. Gedetineerden brachten drie granaten tot ontploffing, aldus Valero. Drie agenten raakten daarbij gewond. Volgens de ambtenaar zitten er in totaal zo’n 355 mensen opgesloten in het cellenblok. 

Mensenrechtenorganisaties zetten vraagtekens de officiële lezing van de gebeurtenissen. ,,Hoe is het mogelijk dat er een confrontatie was tussen gevangenen en politieagenten, maar dat er alleen dode gevangenen zijn?’’, vraagt Humberto Prado van het Venezolaans Observatorium voor Gevangenissen. ,,En als de gedetineerden wapens hadden, hoe zijn die wapens dan binnen gekomen?’’

Overplaatsing

De voorbije dagen hadden meerdere gedetineerden de hulp ingeroepen van de ombudsman van de overheid met de vraag om hen niet te laten overplaatsen naar verafgelegen gevangenissen waar ze geen bezoek zouden kunnen krijgen van familie, vertelt Prado. Volgens hem brak het geweld uit toen de autoriteiten de cellenblokken binnen gingen om ze te doorzoeken en om de vrouwen die op bezoek waren er weg te halen. Hij schat het aantal gedetineerden in de instelling een stuk hoger dan de officiële telling, namelijk op 540.

Jarenlange opsluiting

Politiecellen in Venezuela zijn bestemd om burgers vast te houden voor maximaal 48 uur, tot ze officieel aangeklaagd worden. In werkelijkheid zitten gedetineerden maanden of zelfs jaren opgesloten in dergelijke faciliteiten, omdat de gevangenissen overvol zitten en vanwege de chronische vertragingen in het rechtssysteem dat hen formeel moet aanklagen.

In 2018 brak er brand uit als gevolg van een rel in een cellenblok van de politie in de centraal gelegen stad Valencia. Daarbij kwamen toen 68 mensen om, waaronder twee vrouwen die op dat moment op bezoek waren.

Volgens Carlos Nieto van de mensenrechtenorganisatie ‘A Window to Freedom’ zijn er in het land in totaal zo’n 500 cellenblokken met een capaciteit van ongeveer 7.000 gedetineerden. In werkelijkheid zitten er echter bijna 55.000 mensen opgesloten.

  1. Nieuw horrorincident in verpleeghuis waar comapatiënte zwanger raakte van verpleger

    Nieuw horrorinci­dent in verpleeg­huis waar comapatiën­te zwanger raakte van verpleger

    Een verzorgingstehuis in de Amerikaanse stad Phoenix (Arizona) - waar vorig jaar een 29-jarige comapatiënte zwanger raakte na ongewenst contact met een verpleger - is opnieuw in opspraak geraakt door een horrorverhaal. De overheid dreigt de vergunning van de instelling in te trekken, omdat recent meermaals maden werden aantroffen onder het verband van een man met een stoma. ,,Een extreem zorgwekkend incident in de patiëntenzorg”, briest het ministerie van Volksgezondheid in Arizona.