Volledig scherm
De vogel had er ongeveer zo uit moeten zien. © Flinders.edu

Botten van enorme papegaai van meter hoog ontdekt in Nieuw-Zeeland

Een meter hoog en met zijn zeven kilo veel te zwaar om te vliegen. In Nieuw-Zeeland is een nieuwe vreemde vogel ontdekt. Het dier is weliswaar al 19 miljoen jaar uitgestorven, maar moet met zijn enorme lijf de grootste papegaai ooit zijn geweest. 

Volledig scherm
Onderzoeker Trevor Worthy. © Flinders.edu

Dat zo'n enorme vogel juist in Nieuw-Zeeland wordt gevonden, is niet opmerkelijk. Het land staat bekend om zijn grote vogels, zoals de uitgestorven moa, grote ganzen, kraanvogels en adelaars. Het eiland Fiji was ooit de thuisbasis van een stel gigantische duiven. Maar nog nooit werd er zo'n grote papegaai ontdekt. ,,Het was volledig onverwacht dat we zijn gestuit op de overblijfselen”, schrijft paleontoloog Trever Worthy van de Flinders University in Adelaide in het wetenschappelijke tijdschrift Biology Letters. Hij noemt de vondst dan ook ‘zeer bijzonder’.

De botten van de vogel werden al in 2008 op het zuidelijke eiland van Nieuw-Zeeland gevonden, in een gebied dat nu skigebied is. Het duurde tot deze maand dat duidelijk werd dat de overblijfselen afkomstig zijn van een enorme papegaai, die als hij op zijn pootjes stond een lengte van zeker een meter moet hebben gehad.

Het dier is door Worthy en zijn collega-wetenschappers Heracles inexpectatus genoemd, naar de Griekse god van de kracht. Om erachter te komen om wat voor soort het ging, zijn de twee botten - afkomstig van de zogenaamde ‘drumsticks’ van de vogel - vergeleken met tientallen andere botten. Daaruit bleek dat ze afkomstig moesten zijn van een papegaaiachtige, en niet van bijvoorbeeld een kiwi (soort vogel) of een enorme duif. 

De botten lijken qua vorm op de kakapo, een grote papegaai die zo'n drie kilo weegt en nog steeds in Nieuw-Zeeland wordt aangetroffen, al is het dier ernstig bedreigd en ligt uitsterving op de loer. 

Volledig scherm
Een kakapo-kuiken. © DEPARTMENT OF CONSERVATION NZ
Volledig scherm
De kakapo in het wild. © AFP