Volledig scherm
Sander de Kramer is de nieuwe assistent-bondscoach van de nationale voetbalploeg van Sierra Leone (inzetje). © ANP Kippa, AFP

Dankzij 'Rinus de Regelaar' kan Sierra Leone voetballen

Tv-presentator Sander de Kramer heeft er een bijzondere baan bij: hij is de kersverse assistent-bondscoach van het nationale voetbalelftal van Sierra Leone. Het team dreigde door de ebola-epidemie twee belangrijke wedstrijden niet te kunnen spelen, maar dankzij geregel van de Nederlander lijkt het alsnog goed te komen.

Volledig scherm
Atto Mensah, bondscoach van Sierra Leone, samen met Sander de Kramer (rechts). © Pieter de Kramer
Quote

Ik ben verslin­gerd aan dat land, dus mijn hart bloedde, man. Die mensen hebben al niets en het ligt nu ook nog op z'n gat door die ziekte

Sander de Kramer
Volledig scherm
De nationale voetbalploeg van Sierra Leone tijdens een interland in september. © afp
Volledig scherm
Sander de Kramer. © AD/RKK
Quote

We hadden dus helemaal niets. Geen shirts, geen ballen, geen kousen, geen broekjes!

Sander de Kramer
Volledig scherm
Atto Mensah, bondscoach van Sierra Leone, samen met Sander de Kramer (rechts). © Pieter de Kramer
Quote

Als de mensen in Sierra Leone maar even hun gedachten kunnen verzetten, doordat hun nationale team toch nog speelt, dan ben ik hij al tevreden

Sander de Kramer

Eigenlijk zit hij nog uit te hijgen van dagenlang bellen, regelen, praten en onderhandelen. Tv-presentator Sander de Kramer mag zich daardoor echter wel de rechterhand van de bondscoach van, jawel, Sierra Leone noemen. 'Nou, noem me liever Rinus de Regelaar, want ik ga straks op het veld echt niet even de lijnen uitzetten', zegt hij lachend.

Maar toch, de functie is aan hem. En dat ging zo.

Telefoontje
Twee weken geleden gaat de telefoon bij Sander de Kramer (41). Zijn goede vriend en oud-voetballer Atto Mensah zit als bondscoach van Sierra Leone 'in de problemen'. Door de ebola-uitbraak zit het land namelijk potdicht, vertelt Mensah hem. En dat terwijl er twee belangrijke kwalificatiewedstrijden voor de Africa Cup aankomen. 'Die konden dus niet gespeeld worden daar, waardoor het land eigenlijk nu al uitgeschakeld zou zijn. Hij vroeg of ik wilde helpen om de wedstrijden in Nederland te laten spelen.'

De Kramer komt direct in actie. Hij is gek van Sierra Leone, reisde er al 31 keer heen en zet zich er al jaren in voor de bouw van scholen voor weeskinderen. 'Ik ben verslingerd aan dat land, dus mijn hart bloedde, man. Die mensen hebben al niets en het ligt nu ook nog op z'n gat door die ziekte. Voetbal helpt niet tegen ebola, maar we hopen toch dat het de mensen een klein beetje vreugde en hoop kan bieden.'

Daar komt nog bij: Sierra Leone heeft zich nota bene eindelijk weten te plaatsen voor deze kwalificatiewedstrijden. Voor het land een zeldzaamheid. 'En dan zou het nu alsnog allemaal voor niets zijn geweest. Dat mag gewoon niet.'

Geen shirts en broekjes
De Kramer spreekt al zijn contacten aan in de zoektocht naar een locatie om te kunnen voetballen in Nederland. Even lijkt het te lukken, maar op het laatste moment gaat de Afrikaanse voetbalbond er toch nog voor liggen. 'Toen zijn we met enorm veel geregel uitgeweken naar Kameroen.'

Daarmee is de klus nog niet geklaard. Het gros van de Sierra Leonese internationals speelt in Europa, dus die zijn beschikbaar, maar dat geldt niet voor het materiaal. Dat lag klaar in Sierra Leone, maar door de epidemie mag niets het land verlaten. 'We hadden dus helemaal niets. Geen shirts, geen ballen, geen kousen, geen broekjes!'

Met hulp van een vriend weet hij sportkledingbedrijf Robey zo ver te krijgen om mee te helpen. 'Die hebben echt hun hart laten spreken. Alles hebben we gekregen, écht alles. Tot aan schoenen, trainingspakken en rolkoffertjes. Zelfs het embleem van Sierra Leone staat er keurig op gedrukt.'

Zondagavond vertrok bondscoach Mensah daarom met het materiaal om naar Kameroen te vliegen, waar zaterdag de eerste van twee wedstrijden wordt gespeeld. ' We hebben ook weinig geld natuurlijk, dus hij is met een volledig bepakte Renault Espace naar Engeland gereden en daar op een goedkope vlucht gestapt. We roeien met de riemen die we hebben.'

Assistent-bondscoach
Zelf reist De Kramer deze week het team achterna. En ondertussen is hij al druk om een plekje te vinden voor de volgende wedstrijden die de nationale ploeg moet gaan spelen.

Zijn inzet is in Sierra Leone niet onopgemerkt gebleven. De minister van Sport bombardeerde De Kramer tot assistent-bondscoach. 'Die gasten hoeven geen tactische besprekingen van me te verwachten hoor, dus ik maak me maar nuttig met het regelen.'

Nu het hele avontuur lijkt te gaan slagen, is de Rotterdammer wel zo 'trots als een pauw'. 'Als de mensen in Sierra Leone maar even hun gedachten kunnen verzetten, doordat hun nationale team toch nog speelt, dan ben ik hij al tevreden. Nu maar hopen dat we nu niet alsnog met 5-0 worden weggespeeld, haha.'

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement