Volledig scherm
Een pasgetrouwd stel voor het stadhuis van Tønder © Mogens Gabs

Deens dorpje Tønder is Las Vegas van Europa

Wie wil trouwen met iemand van buiten de Europese Unie, kan nogal eens tegen bureaucratische regels oplopen. De oplossing hiervoor ligt vlak over de Deense grens. Het stadje Tønder is het Las Vegas van Europa: een trekpleister voor Europeanen die hun buitenlandse partner supersnel aan Europees burgerschap willen helpen.

Quote

De bureaucra­ti­sche rompslomp om te trouwen in Nederland is vreselijk

Henk, die trouwde met de Filipijnse Yumi
Volledig scherm
Het pittorske Deense dorpje valt bij veel mensen in de smaak. © thinkstock

Tweeduizend koppels stapten het afgelopen jaar in het huwelijksbootje is Tønder. Het pittoreske Deense stadje met slechts zevenduizend inwoners heeft een gat in de markt gevonden. Door soepele Deense wetgeving kan een huwelijk in dat land zich makkelijk en snel voltrekken. In tegenstelling tot veel andere landen waar soms jaren op toestemming gewacht wordt.

Henk ontmoette zijn inmiddels echtgenote in Manilla, de Filipijnen, waar ze vandaan komt. ,,Bij terugkomst in Nederland wist ik al snel dat ik haar hierheen wilde halen. De eerste stap was een tijdelijk visum, dat zij kreeg door hier als au-pair aan de slag te gaan.'' Maar na afloop van dit visum, zou Yumi terug moeten naar haar geboorteland. ,,Dus besloten we te trouwen.''

Rompslomp
Het aanzoek was zo gepiept, maar een huwelijk aanvrágen in Nederland is niet zo makkelijk voor geliefden met twee nationaliteiten. ,,De bureaucratische rompslomp om te trouwen in Nederland is vreselijk. We konden alle benodigde documenten niet op tijd bij elkaar krijgen voor Yumi's visum zou aflopen.''

Volledig scherm
In het Deense plaatsje Tønder trouwen veel gemengde EU-koppels. © thinkstock
Volledig scherm
Nederlander Henk trouwde met zijn Filipijnse liefde Yumi in Denemarken. © thinkstock

Via verschillende internetfora ontdekte Henk de mogelijkheid om in Denemarken te trouwen. Een huwelijk kan zich daar binnen enkele dagen voltrekken. Benodigd zijn alleen identificatiebewijzen en een geldig visum. ,,En deze hoefden niet eens gelegaliseerd te worden'', zegt Henk. Het huwelijkscertificaat kan uitgegeven worden in het Duits, Frans, Engels, Spaans en Deens en zijn voor EU-wetgeving geldig.

Groningen
Na zijn aanvraag bij de gemeente Tønder, ontvangt Henk al snel een brief dat Yumi en hij binnen drie dagen verwacht worden in Denemarken. Zo gezegd, zo gedaan. ,,Met mijn moeder zijn we er direct heen gereden. Zo ver is het niet, want het ligt net over de Deense grens met Duitsland en zelf wonen we in Groningen.''

Met tweeduizend huwelijken per jaar, zijn Henk en Yumi als vanzelfsprekend niet de enige tortelduiven in het stadje. Per dag worden er gemiddeld zes huwelijken voltrokken. De gemeente is dan ook volledig ingespeeld op het trouwtoerisme. Zo zijn er plaatselijke agentschappen die voor bedragen startend bij driehonderd euro speed-huwelijken organiseren. Maar ook bevindt zich de grootste bruidsjurkenwinkel van het land in de hoofdstraat van het stadje. Zelfs op de website van het Deense ministerie van Buitenlandse zaken staat Tonder aangeprezen als dé plek om te trouwen.

Quote

Het was een hele route, maar ik heb het er voor over gehad. We zijn nu zes jaar verder, en nog steeds heel gelukkig met Yumi

Henk, die trouwde met de Filipijnse Yumi

Drukte
Henk: ,,Het zat er bomvol andere stellen. De meeste waren Duits en hadden, net als ik, een partner uit een ander land. De drukte was niet storend, we kwamen er alleen om te trouwen en zijn dan ook direct na het huwelijk naar huis gegaan.''

En staat een Deens huwelijk dan ook gelijk aan een Europees staatsburgerschap? ,,Nee dat helaas niet. Na ons huwelijk hebben we zes maanden in België gewoond. Als je een tijd in een ander land woont, kan je versneld burgerschap krijgen. Veel Nederlanders kiezen natuurlijk voor België omdat het zo dichtbij is. Het was een hele route, maar ik heb het er voor over gehad. We zijn nu zes jaar verder, en nog steeds heel gelukkig met Yumi.'' 

*Namen zijn gefingeerd