Volledig scherm
Demonstranten met gasmaskers duiken weg achter hun barricades. © afp

'Demonstrant omgekomen door traangasgranaat'

Een demonstrant op het Taksimplein is gedood door een traangasgranaat. Dat zegt Caroll Bogert van Human Rights Watch, die de eerstehulppost in Gezipark citeert.

Bogert meldt dit op Twitter. Er is nog geen bevestiging van het bericht op andere media verschenen. Tien mensen zouden hoofdwonden hebben opgelopen doordat traangasgranaten te laag zouden zijn afgevuurd. Een van hen zou dat fataal zijn geworden.

Advocaten
Dinsdagochtend heeft de politie zeker 50 advocaten opgepakt die demonstranten van het Taksimplein verdedigden, zo melden Turkse media. Er werd geprotesteerd bij de Caglayan rechtbank in Istanboel, maar dit werd door de politie neergeslagen. 'Na de gewelddadige arrestaties van advocaten in de rechtbank vragen wij ons af in wat voor een soort 'democratische staat' wij leven', zegt de vakbond voor advocaten tegen de Turkse krant Hurriyet.

'We kwamen samen om een persverklaring af te geven over de gebeurtenissen rond het Gezipark toen de politie ons aanviel', zegt de advocate Fatma Elif Koru tegen de Britse krant The Guardian. 'Het was erg gewelddadig. 49 collega's zijn gearresteerd en velen zijn gewond. Ze schopten zelfs tegen ons hoofd terwijl we op de grond lagen. Ze sloegen en duwden, sloten ons in en vielen aan.'

Volledig scherm
Een demonstrant gooit een kogel met traangas terug naar de politie. © REUTERS
Volledig scherm
Politie bestormt het Taksimplein. © AFP

'Ik ben Erdogan'
Eerder vanmorgen heeft de Turkse premier Erdogan wederom een felle toespraak voor het Turkse parlement gehouden. Hierin beschuldigde hij de demonstranten ervan hun zorgen over het milieu 'te verdraaien' en zegt dat 95 procent van hen nooit eerder van het Gezi Park heeft gehoord. De spandoeken met protestleuzen, noemt Erdogan 'vodden'. 'Als deze reactie te hard wordt gevonden, dan spijt me dat. Ik ben Tayyip Erdogan, dat kan ik niet veranderen.'

De premier noemt de protesten een bewuste poging om het imago en de economie van Turkije te schaden. Hij roept de demonstranten op het park te verlaten.

Oproerpolitie

Honderden agenten van de oproerpolitie braken dinsdagochtend door de barricades rond het Taksimplein in Istanbul. Betogers op het plein werden naar het naastgelegen Gezipark gedreven. Daarbij werd traangas ingezet en met rubberkogels en waterkanonnen geschoten. Sommige demonstranten gooiden met stenen en vuurwerk naar de politie. Ooggetuigen meldden aan het begin van de middag dat de politie het Gezipark binnenging om ook daar de demonstranten te verdrijven.

Veel demonstranten hielden zich al meer dan een week op het plein op. Zij begonnen eerder dinsdag de barricades te bemannen in afwachting van een confrontatie met de politie. Die slechtte de barricades echter relatief gemakkelijk. Alleen tussen 8 en 9 uur werd er aan één kant van het plein hard gevochten. De politie werd bekogeld met stenen en molotovcocktails. Die gevechten waren echter van niet al te lange duur.

De barricades van de demonstranten versperden belangrijke verkeersaders in de stad. De politie was met groot materieel uitgerukt om die straten en het centraal gelegen plein weer in handen te krijgen.

Volgens NOS-correspondent Bram Vermeulen waren de demonstranten totaal verrast door de actie van de autoriteiten, maar trok slechts een klein deel ten strijde. Veel demonstranten riepen elkaar tot de orde, en overtuigden collega-actievoerders vooral niets te gooien naar de politie.

Toch vielen volgens Turkse media diverse gewonden.

Volledig scherm
Turkse demonstranten op het Taksimplein, gisteren © AFP

Op het plein begonnen de agenten onmiddellijk de grote banieren die de demonstranten aan een gebouw aan de rand van het plein hadden gehangen weg te halen. Zij vervingen deze met Turkse vlaggen en afbeeldingen van de Atatürk, de stichter van het huidige Turkije.

De gouverneur van Istanbul, Hüseyin Avni Mutlu, heeft op Twitter laten weten dat de demonstranten op het plein en in het Gezi-park geen doelwit van de actie zullen zijn. De actie zou gericht zijn tegen de spandoeken, die ook over een beeld van Ataturk hangen.

Verslaggevers melden dan ook dat de agenten nog geen aanstalten maken om ook op te rukken naar het omstreden Gezi-park, waar demonstranten naartoe zijn gerend.

De afgelopen dagen lieten de agenten de actievoerders op het plein juist met rust. Op het Taksimplein hielden zich de laatste tijd steeds minder demonstranten op. Maandagavond was het kleinste aantal demonstranten op de been sinds het begin van de demonstraties. Die waren aanvankelijk gericht tegen bouwplannen op het plein, maar breidden zich uit over het hele land en zijn nu gericht tegen de regering van premier Recep Tayyip Erdogan in het algemeen.

Gisteren leek Erdogan de demonstranten tegemoet te komen. Hij zou vandaag een ontmoeting hebben met de organisatoren van het protest in het Gezipark.

Doel van de ontmoeting was om een einde te maken aan de protestgolf. De organisatoren van het protest hadden om de ontmoeting gevraagd, aldus vicepremier Bulent Arinc gisteren.

Volledig scherm
Een demonstrant schiet met een kattapult op de politie © AFP
Volledig scherm
Agenten grepen al eerder in hoofdstad Ankara © ap