Volledig scherm
Afbeelding ter illustratie. © LouLou Beavers

Dierenorganisaties vrezen voor toekomst van de leeuw

Dierenorganisaties maken zich grote zorgen om de toekomst van de leeuw. Ze zijn bang dat, net als bij de tijgers, het veelvuldig fokken van de dieren uiteindelijk zorgt voor intensiever stropen. In Zuid-Afrika leeft zelfs nog maar een kwart van de dieren in het wild.

Zuid-Afrika fokt steeds meer leeuwen en helpt daarmee wellicht de wilde populatie om zeep: er leven maar liefst 8000 gefokte leeuwen in het land. Als jong welpje worden ze bij hun moeder weggehaald zodat ze afhankelijk en knuffelbaar blijven. Eenmaal volgroeid worden de dieren afgeschoten en naar Azië verscheept, waar ze van hun botten cake, wijn en medicijnen maken. De botten zouden helend werken tegen allerlei ziektes en kwalen.

Ilse Kaspers, werkzaam bij het Wereld Natuur Fonds (WNF): ,,Wij zijn uiteraard tegen deze handel, maar ook bijvoorbeeld tegen het maken van selfies en knuffelen met de dieren."

Skeletten exporteren

De regering van Zuid-Afrika maakte vandaag bekend voortaan jaarlijks 1500 in plaats van 800 skeletten van gefokte leeuwen te exporteren. Het is gissen naar de reden achter dit besluit.

Simone Eckhardt, oprichtster van de Stichting SPOTS, heeft wel een idee: ,,Ze fokken welpjes voor het toerisme, die eenmaal volgroeid meestal afgeschoten worden door jagers. Hier is de laatste tijd zoveel commotie om dat er veel minder jagers naar het land komen. De fokkers willen toch geld verdienen en verkopen de botten nu dus aan Azië.''

Big five

Quote

Zuid-Afri­ka leidt de leeuw nog naar de afgrond

Simone Eckhardt, Stichting SPOTS

De Afrikaanse leeuw staat op de IUCN Rode Lijst van bedreigde soorten en wordt als 'kwetsbaar' omschreven. Gemma van den Boog van het IUCN: ,,Kwetsbaar betekent dat de populatie van een dier sterk achteruit gaat en daardoor het risico loopt om bedreigd te worden. Dit wordt bepaald door onder andere de zeldzaamheid, de verspreiding van de populatie en of het aantal dieren omhoog of omlaag gaat.''

Ondanks dat de leeuw volgens de Rode Lijst dus niet bedreigd is, kan dat plaatselijk wel het geval zijn. Van den Boog: ,,Het is een wereldwijde lijst. Het kan dus zijn dat een dierensoort op één plek sterk terugloopt, maar als dat niet overal gebeurt is de soort wereldwijd niet bedreigd.''

Jaarlijks komen duizenden toeristen naar Zuid-Afrika op zoek naar de Big Five, waarvan de leeuw het kopstuk is. Eckhart: ,,Zuid-Afrika lokt toeristen met mooie plaatjes van de Big Five maar zorgt er met haar beleid voor dat de grote trekpleister, de leeuw, juist onder enorme druk komt. Zuid-Afrika leidt de leeuw nog naar de afgrond.''

Wanpraktijken

Volledig scherm
Op veel plaatsen in Zuid-Afrika kun je met de kleine leeuwtjes knuffelen. © Stichting SPOTS

De gemiddelde toerist die in Zuid-Afrika met wat schattige welpjes knuffelt, heeft geen idee van wat er later met de dieren gebeurt. Eckhardt: ,,Er wordt een heel mooi verhaal verteld over de gefokte leeuwen, bijvoorbeeld dat ze met uitsterven bedreigd worden en dat de dieren teruggeplaatst worden in het wild. De toerist gelooft dat, en dat kan je ze niet kwalijk nemen. Ze denken zelfs dat ze de dieren helpen.''

Het fokken van de dieren klinkt inderdaad alsof de leeuwenpopulatie daarmee geholpen wordt, maar dat klopt volgens Eckhardt niet. ,,Eerst werden in Azië tijgerbotten gebruikt, in China begonnen ze toen met fokfarms om aan de vraag te voldoen. Juist toen werd de wilde tijger ook bejaagd, puur voor de botten. De tijgerfarms zorgden er voor dat de stroperij steeds erger werd'', aldus Eckhardt. ,,Dat zien we nu ook bij leeuwen. We krijgen steeds meer rapporten binnen van leeuwen die gevonden worden waarvan de poten zijn afgehakt, of waarvan de oren zijn weggenomen.''