Donald Trump
Volledig scherm
Donald Trump © Photo News

Donald Trump liet in ons land enkel ellende achter

Donald Trump en Nederland: het is geen gelukkige combinatie. De man die nu de Amerikaanse politiek op zijn kop zet, liet als ondernemer in ons land slechts ellende achter. 'Iedereen was z'n geld kwijt. En van Trump hoorden we nooit meer wat.'

Quote

Die naam maakt iets los bij mensen. Ik geloofde er heilig in

Dick Beijen, Global State
Volledig scherm
© ap

Ze mogen dan 6000 kilometer van elkaar verwijderd zijn, het gesprek tussen Ivo Niehe en Donald Trump loopt gesmeerd. 'Hi Ivo,' zegt Trump, geprojecteerd op een groot scherm in Studio 21 in Hilversum. 'Hi Donald,' zegt Niehe tegen het scherm. 'You're looking good!'

Het interview van de Nederlandse tv-presentator met de Amerikaanse miljardair is het hoogte­punt van een spectaculaire middag in de lente van 2007. De bijeenkomst, met Trumps dochter Ivanka als special guest en champagne in overvloed, is bedoeld om potentiële investeerders te interesseren voor een nieuw project: de Trump Tower in Atlanta.

De tweehonderd welgestelden die op de middag zijn afgekomen, horen Trump vanuit New York een lofzang op zijn eigen plan houden. ,,Dit wordt een fantastische toren op een fantastische locatie,'' zegt de miljardair. ,,De naam Trump staat voor kwaliteit.''

Toegegeven: het verhaal klinkt indrukwekkend. Een wolkenkrabber van 47 verdiepingen, te bouwen in het hart van Atlanta. Met zwembaden, gouden kranen en een marmeren fontein die zich over zes verdiepingen uitstrekt. De slogan is al uitgedacht: 'Als je luxe wilt wonen, ga je Trump wonen.'

En het idee is dat 10 procent van de bouwsom wordt ingelegd door Nederlandse beleggers. ,,We waren benaderd door de ontwikkelaar van het project,'' vertelt directeur Dick Beijen van het betrokken investeringsbedrijf, Global State uit Weesp. ,,Een prachtig project, ook nog met bemoeienis van Trump. Die naam maakt iets los bij mensen. Ik geloofde er heilig in.''

Limousines
Nederlandse beleggers moeten warm worden gemaakt. Roel Zuidema, die bij Global State normaal de teksten voor brochures schrijft, wordt ingezet voor een pr-offensief. Hij vliegt naar New York om een promotiefilm te maken. ,,Liep ik ineens door dat hoofdkantoor van hem, op Fifth Avenue. Waanzinnig! Alles was goud, glitter en glamour. In zijn parkeergarage stonden alleen maar limousines.'' In een vergaderzaal krijgt hij 20 minuten om Trump te interviewen. ,,Die man is een droom voor elke interviewer. Elk antwoord is een verhaal. Hij had mijn vragen niet eens nodig.''

In het filmpje ronkt de miljardair dat hij zijn naam alleen verbindt aan de allerbeste kwaliteit. ,,En ik denk dat de Trump Tower in Atlanta alles gaat overtreffen,'' zegt hij. Zuidema neemt ook vast de antwoorden op die Trump een week later vanaf een groot scherm in Hilversum aan Ivo Niehe zal geven. ,,Dat interview in Hilversum was niet live, nee,'' lacht Zuidema. ,,Maar Trump speelde het goed mee.'' 

Quote

Ik vond het wel geinig, maar die Amerikanen werden hélemaal gek. Ik wist niet wat ik zag. Hij is een held voor die mensen

Steef van der Tuin, belegger

Kuif 
De campagne slaat aan. Tientallen beleggers melden zich bij Global State. Om hun enthousiasme aan te wakkeren, neemt directeur Beijen vijftien van hen mee naar de lancering van het project in Atlanta. ,,We stonden op de bouwplaats en ineens kwamen Trump zelf aanzetten,'' vertelt belegger Ed Pouw, een van de gelukkigen. ,,Dan gebeurt er iets, hoor. Iedereen dook op hem af, als vliegen op stroop.'' Een andere belegger, Steef van der Tuin, krijgt de miljardair zelfs even te spreken. ,,Ik vond het wel geinig, maar die Amerikanen werden hélemaal gek. Ik wist niet wat ik zag. Hij is een held voor die mensen.'' 

Directeur Beijen heeft ook Telegraaf-verslaggever Wilma Nanninga meegenomen naar New York. Die mag een exclusief interview afnemen met de miljardair, dat een paar dagen later groot in de krant verschijnt. ,,Ik heb wat met jullie land,'' vertelt Trump in het stuk. ,,Mijn voorouders komen uit de regio. Uit Duitsland geloof ik, de Von Trumps.''  

Miljoenen 
Alle meegereisde beleggers stappen in het project. En zij niet alleen: al snel staat de teller op 20 miljoen euro, ingelegd door ruim 200 investeerders. Ze krijgen een rendement van 30 procent voorgespiegeld. Maar een paar maanden na de glorieuze start gaat het mis. 

De voortekenen van een wereldwijde recessie beginnen zich af te tekenen. Beijen: ,,Vanaf juli hoorden we vanuit Amerika steeds vaker: het loopt niet. Er werd ineens geen appartement meer verkocht.'' Een nog groter probleem blijkt de situatie van de grootste investeerder: de Amerikaanse zakenbank Merrill Lynch. Die komt in zwaar weer en moet veel projecten afstoten - waaronder de Trump Tower. 

GE neemt het megaproject over en ontdekt al snel dat de financiering al die tijd flinterdun is geweest. Er is amper eigen vermogen, het overgrote deel van de kosten is met geleend geld betaald en de waarde is te hoog ingeschat. Beijen: ,,En toen was het ineens: boem, klaar, gesloten. De stekker ging eruit.'' De druiven zijn zuur voor de Nederlandse beleggers. Die zijn hun inleg kwijt. ,,Al dat geld was verdampt, opgegaan aan de marketing en andere zaken,'' zegt oud-advocaat Dion Bartels, die een ton had geïnvesteerd. 

Volgens hem was het project met de kennis van nu totaal ondeugdelijk, omdat het volledig op leningen leunde. ,,Maar ik ging er toen nog van uit dat de betrokkenen hun huiswerk hadden gedaan. Ik kan mezelf nog steeds voor m'n kop slaan.'' 

Stemmen 
Acht jaar na het echec kijken de betrokkenen terug zonder wrok jegens Trump. ,,Hij had zijn naam er aan verbonden, maar de crisis kon hij ook niet tegenhouden,'' zegt belegger Van der Tuin. ,,Ik bewonder hem nog steeds. En ik begrijp ook wel waarom zo veel Amerikanen nu achter de politucus Trump staan: hij straalt succes uit. Daar wil je bij horen. Waarom denk je anders dat ik in die toren heb geïnvesteerd?'' 

Toch zou geen van de betrokkenen van toen nu op hem stemmen. ,,Wij zijn toch een beetje te nuchter voor die bluf,'' zegt Van der Tuin. Roel Zuidema vindt het zelfs een 'enge gedachte' dat Trump president kan worden. ,,Ik bewonder zijn talenten, daar niet van. Maar deze man is totáál compromisloos. In de politiek moet ook een beetje nuance zitten. Nou... Voor nuance moet je niet bij Donald Trump zijn.''

Megajacht nooit afgebouwd

Scheepswerf Amels
Volledig scherm
Scheepswerf Amels © anp

'Trump nam ons in het ootje' De allereerste zakendeal die Trump met Nederlanders sluit, brengt de miljardair naar het Friese gehucht Makkum. De plaatselijke scheepswerf Amels krijgt in juli 1989 Trumps opdracht tot het bouwen van een reusachtig plezierjacht. Een paar maanden later volgt nóg groter nieuws: Trump besluit de complete werf te kopen. Makkum staat op z'n kop - maar de vreugde is van korte duur.

De Amerikaan, die in het decennium ervoor is doorgebroken als vastgoedtycoon in Manhattan, komt juist in dat jaar in een moeilijke periode terecht. Zijn vrouw, die heeft ontdekt dat Trump een minnares heeft, wil scheiden en eist een deel van zijn vermogen op. En ook zakelijk krijgt hij een paar enorme tegenvallers te verwerken. Een paar maanden na de aankoop speelt Trump de Friese werf alweer door aan een holding en zijn superjacht hoeft hij ook niet meer.

In Friesland ontstaat het vermoeden dat Trump door alle perikelen zijn jacht niet kan afbetalen, bang is voor een claim en daarom de complete werf met geleend geld heeft opgekocht. Om die meteen weer door te verkopen. ,,Trump heeft ons in het ootje genomen,'' liet de toenmalig commercieel directeur van Amels optekenen. Zo ver wil oud-directeur Cor Smits (nu 80) niet gaan. ,,Wat Trump bezielde, weet ik tot op de dag van vandaag niet. Ik weet alleen dat we zijn jacht nooit hebben afgebouwd. En dat de werf gelukkig nog bestaat.''

Wodka uit Rotterdam
Eén ding heeft Jacques de Lat (53) in elk geval overgehouden aan zijn wonderlijke samenwerking met Donald Trump: hij kan als één van de weinige Nederlanders zeggen dat hij in de werkkamer van de miljardair is geweest. ,,Het stond helemaal vol met speelgoedpoppen van hemzelf,'' zegt de jeneverstoker 9 jaar na dato. ,,Hij was er nog trots op ook.'' 

De Lat werkt in 2006 voor de Rotterdamse destilleerderij Wanders. Het bedrijfje is naarstig op zoek naar nieuwe verdiensten. Het is ook de periode dat Trump kapitalen investeert in luxeproducten: hij heeft al zijn eigen parfum gelanceerd, zijn eigen steak en zijn eigen bier. En nu is het tijd voor wodka. Op goed geluk besluiten De Lat en zijn collega's een monster naar New York te sturen. Tot hun verbazing komt de Rotterdamse wodka als beste uit de test. De grote Trump kiest voor het kleine Wanders BV. De Lat: ,,Het was bingo.'' 

In oktober 2006 vliegt hij met zijn baas naar New York voor de lancering, in het bijzijn van Trump en talloze sterren. In de maanden erna wordt het alleen maar mooier. ,,We moesten extra apparatuur kopen om het aan te kunnen. We exporteerden in korte tijd 400.000 flessen.'' In een interview van toen blijkt hoe hoog zijn verwachtingen zijn. ,,Ik ga er niet omheen draaien,'' zegt De Lat destijds in Revu. ,,Hier gaan we rijk mee worden.'' Maar er blijkt één probleem te zijn: niemand koopt Trump Vodka. Het merk loopt totaal niet. En één van Trumps stelregels luidt: als het niet werkt, hou er dan mee op. 

De miljardair trekt van de ene op de andere dag de stekker eruit. Wanders BV blijft zitten met de gloednieuwe apparatuur. 2 jaar nadat de stokers met Trump stonden te feesten, gaat hun bedrijf failliet. Wat rest, zijn een paar flessen als aandenken, én de herinnering aan hun ontmoeting met de miljardair. ,,Niet dat ik er dagelijks aan terugdenk,'' zegt De Lat. ,,Leuke vent hoor, die Trump. Maar als-ie schijt, dan poept-ie. Net als jij en ik.''  

Wodka
Volledig scherm
Wodka © thinkstock
  1. Brazilië gruwelt van tragische dood 5-jarige kleuter

    Brazilië gruwelt van tragische dood 5-jarige kleuter

    In Brazilië is grote woede ontstaan over de dood van een 5-jarige jongen. Hij viel van de negende etage van een flat in de noordoostelijke stad Recife, terwijl hij onder de hoede was van de vrouw bij wie zijn moeder het huishouden doet. Op videobeelden is te zien hoe de vrouw het jochie in een lift achterlaat en op een van de bovenste knoppen drukt. ,,Waarom? Ze heeft mijn zoon de dood in laten gaan’’, zegt moeder Mirtes. ,,Maar ik wil gerechtigheid.’’