Koningin Margrethe
Volledig scherm
Koningin Margrethe © EPA

Door koningin beloonde moeder (65) bedonderde Denemarken stiekem 25 jaar lang

Een vrouw die 40 jaar lang een belangrijke functie voor de Deense overheid vervulde, is vanmiddag veroordeeld tot een gevangenisstraf van zes en een half jaar. De 65-jarige Britta Nielsen werd schuldig bevonden aan het stelen van 117 miljoen Deense kronen (15,6 miljoen euro) aan overheidsgeld. Een deel van het geld ging naar haar kinderen, die beschuldigd worden van medeplichtigheid.

De vrouw uit Kopenhagen, die veertig jaar voor de Nationale Raad voor Gezondheid en Welzijn werkte en erg veel vertrouwen genoot, begon 25 jaar geleden geld weg te sluizen naar een privérekening. Ze maakte in totaal 274 overschrijvingen, tot ze op 26 september 2018 ontslagen werd. 

De zaak maakte veel los in Denemarken, omdat Nielsen het jaar ervoor nog een medaille van de Deense koningin Margrethe kreeg voor haar verdiensten. Ze was als hoofd van het agentschap verantwoordelijk voor het verdelen van fondsen onder mensen in nood en maakte daar volgens justitie op schaamteloze wijze misbruik van.

Cruciale gevolgen

Nima Nabipour, de advocaat van Nielsen, opperde voor een lagere gevangenisstraf en stelde dat de Deense overheid de afgelopen jaren flink heeft lopen slapen. Helemaal niemand zou iets van de zwendel gemerkt hebben, wat duidt op een slechte begeleiding vanuit de leiding, vindt Nabipour. 

De advocaat is van mening dat er in de zaak verschillende verzachtende omstandigheden spelen. Nabipour wijst op de leeftijd van Nielsen, de cruciale gevolgen voor haar familie en op het grote gebrek aan controle op het werk van de ambtenaar.

Overleden man

De 65-jarige vrouw gaf vandaag in de rechtbank in tranen toe dat ze inderdaad fouten heeft gemaakt, maar ze zegt ook dat ze zich niet alles meer kan herinneren. Ze ontkent wel dat ze het volledige bedrag uit het potje zou hebben gepakt. ,,Ik viel in de verleiding en maakte het geld over omdat we problemen hadden met het betalen van rekeningen”, verklaarde ze.

Ze herinnert zich in het bijzonder nog een transactie in de zomer van 1997. Haar inmiddels overleden man ontdekte dat een groter bedrag op hun gezamenlijke rekening was gestort. ,,Ik vertelde hem wat ik had gedaan. Mijn man reageerde erg geschrokken. Ik heb hem toen beloofd het geld terug te storten”, zo citeren Deense media de vrouw. Of ze dat ook daadwerkelijk heeft gedaan, wordt uit de berichtgeving niet duidelijk.

Gevlucht

Een aanzienlijk deel van het gestolen geld is inmiddels al uitgegeven. Zo investeerde Nielsen onder meer in een vakantiehuis in Zuid-Afrika, en kocht ze dure sieraden en een dure wagen van het merk Land Rover. ,,Er zijn goederen gekocht die geen waarde meer hebben. Als u een fles koopt en opdrinkt, heeft deze bijvoorbeeld geen waarde meer,’’ verklaarden advocaten van de Deense overheid.

Nielsen vluchtte aanvankelijk naar Zuid-Afrika toen de strafbare feiten aan het licht kwamen. Ze stemde er later mee in om terug te keren naar Denemarken nadat Interpol een aanhoudingsbevel had uitgevaardigd. Justitie kwalificeerde de oplichting als een van de grootste financiële misdaden in de afgelopen tientallen jaren in Denemarken. Ze eiste een historisch zware celstraf van ten minste acht jaar, maar Nielsen werd veroordeeld tot zes jaar en zes maanden. De advocaat van Nielsen pleitte zelf voor een maximale straf van zes jaar.

Paardenwereld

In Denemarken woonde Nielsen in een onopvallende woning in een buitenwijk van Kopenhagen. Samen met haar dochter verwierf ze faam in de paardenwereld. Nielsen trainde zelfs springpaarden en bezat meerdere paardenfokkerijen, waaronder in Nederland. Haar dochter, de internationaal bekende springruiter Samina Hayat, nam jarenlang deel aan wedstrijden. Inmiddels is ze gestopt.

  1. ‘Mijn buurman loopt al een maand twee uur per dag rondjes op zijn dak’
    PREMIUM
    Dagboek Italië

    ‘Mijn buurman loopt al een maand twee uur per dag rondjes op zijn dak’

    Het aantal nieuwe slachtoffers in Italië is iets gestegen, maar voor de derde achtereenvolgende dag gaan er meer mensen het ziekenhuis uit dan erin gaan. Ook al is het moeilijk blij te zijn met ruim 600 doden, het is een hele verbetering in vergelijking met tien dagen geleden. Het eindeloze binnen zitten heeft toch effect. Correspondent Angelo van Schaik bericht vanuit Rome. Alle eerdere afleveringen lees je hier.