Volledig scherm
© REUTERS

Doventolk op herdenking Mandela: 'Ik ben schizofreen'

De doventolk die de hele wereld over zich heen kreeg vanwege zijn 'optreden' op de herdenking van Nelson Mandela is naar eigen zeggen schizofreen. 'Misschien heeft de omvang van het hele evenement ervoor gezorgd dat ik een psychose kreeg', vertelt hij aan de Zuid-Afrikaanse krant The Star.

Volledig scherm
Thamsanqa Jantjie stond onder meer naast Barack Obama. © ap
 
Deze ziekte is niet eerlijk. Iemand die schizofrenie niet begrijpt, zal gewoon denken dat ik dit allemaal verzin
Thamsanqa Jantjie

Thamsanqa Jantjie (34) beweert dat hij al een aantal jaren aan schizofrenie lijdt. Hij vertelt dat hij op het podium plots zijn concentratie verloor, stemmen in zijn hoofd hoorde en hallucineerde. Nadien werd het alleen maar erger en begon hij gebarentaal te gebruiken die nergens op sloeg. 'Ik kon er niets aan doen', zegt hij. 'Ik bevond me in een gevaarlijke situatie. Ik heb geprobeerd mezelf onder controle te krijgen en ervoor te zorgen dat de wereld er niets van zou merken. Het spijt me enorm, maar het was sterker dan ik zelf was.'

'Het leven is niet eerlijk', verzucht de gebarentolk. 'Deze ziekte is niet eerlijk. Iemand die schizofrenie niet begrijpt, zal gewoon denken dat ik dit allemaal verzin.'

Als doventolk fungeren is voor Jantjie van levensbelang. 'Het is voor mij de enige manier om de eindjes aan elkaar te knopen. Sinds mijn aandoening leef ik van een uitkering. Toen SA Interpreters (het bedrijf dat hem inhuurt, red.) me vertelde dat ik mocht tolken op de herdenkingsplechtigheid van Nelson Mandela was ik ongelofelijk trots', aldus Jantjie.

Hij kreeg 850 rand voor zijn opdracht, zo'n 60 euro.