Volledig scherm
Betogers in Kuala Lumpur. © reuters

Duizenden eisen aftreden premier Maleisië

Tienduizenden betogers zijn zaterdag de straat opgegaan in de Maleisische hoofdstad Kuala Lumpur om het vertrek van premier Najib Razak te eisen. Ze willen dat hij aftreedt, omdat hij honderden miljoenen euro's van een staatsbedrijf in eigen zak zou hebben gestoken.

Mahathir Mohamad, oud-premier van het Aziatische land, begaf zich tussen tussen de actievoerders. De 90-jarige Mahathir was ooit de leermeester van Razak, maar is nu zijn felste criticus.

Ook in de steden Kota Kinabalu en Kuching, beide gelegen op het Maleisische deel van Borneo, waren betogers op de been. Hoewel de autoriteiten geen toestemming hadden gegeven om te demonstreren, hebben zich geen incidenten voorgedaan.

Razak (62) wordt ervan beschuldigd dat hij meer dan 626 miljoen euro op zijn eigen bankrekening heeft laten storten, terwijl dat eigenlijk bedoeld was voor het staatsbedrijf 1MDB. De dubieuze betalingen werden vorige maand ontdekt, nadat onderzoek was gedaan naar mismanagement bij het bedrijf.

De premier heeft tot nu toe ontkend en ook zijn ministers zeggen dat er niks mis is met de betalingen. Volgens hen waren het donaties van anonieme bronnen uit het Midden-Oosten.

Maleisië viert maandag zijn onafhankelijkheid. Het werd in 1957 onafhankelijk van het Britse Rijk. Dit weekend wordt voor de plechtigheden geoefend. Razak heeft de betogers opgeroepen niet te provoceren. ,,Wat voor onenigheid en misverstanden er tussen ons ook spelen, de nationale feestdag moet niet in het teken staan van politieke problemen."