Volledig scherm
Een jong slachtoffer van de mogelijke gifgasaanval in een kliniek. © AP

'Duizenden Syriërs met symptomen van gifgas'

Drie Syrische ziekenhuizen in de regio van Damascus hebben woensdagochtend ongeveer 3600 patiënten binnengekregen met symptomen van zenuwgasvergiftiging. Van hen zijn er 355 om het leven gekomen. Dat meldde de organisatie Artsen zonder Grenzen zaterdag.

De symptomen sluiten aan op berichten over een vermeende gifgasaanval die woensdag in een buitenwijk van Damascus zou zijn gepleegd. Patiënten kwamen binnen drie uur naar het ziekenhuis toe. Ze leden aan onder meer stuiptrekkingen, ademnood en vertroebeling van het gezichtsvermogen.

Artsen zonder Grenzen zegt dat er 'sterke aanwijzingen' zijn dat de patiënten zijn blootgesteld aan een neurotoxisch gas. 'Het medische personeel van de ziekenhuizen heeft gedetailleerde informatie gegeven aan artsen van Artsen zonder Grenzen over grote aantallen patiënten die aangekomen zijn met verschijnselen zoals stuiptrekkingen, schuim op de mond, opengesperde pupillen, vertroebeld zicht en ademhalingsproblemen', zegt Bart Janssens, directeur operaties bij Artsen zonder Grenzen.

'Artsen zonder Grenzen hoopt dat onafhankelijke onderzoekers onmiddellijk toegang krijgen om te onderzoeken wat er precies gebeurde', zegt Christopher Stokes, algemeen directeur van de hulporganisatie.

'Deze laatste aanval en bijbehorende enorme medische nood komt bovenop een catastrofale humanitaire situatie die gekenmerkt wordt door extreem geweld, ontheemding en moedwillige vernietiging van medische structuren. In geval van dergelijke extreme inbreuken op het humanitair recht schiet humanitaire hulp te kort en wordt betekenisloos.'

Artsen zonder Grenzen biedt medische hulp in Syrië op twee manieren. Het internationale en lokale personeel werkt in zes ziekenhuizen en vier gezondheidscentra onder directe controle van de organisatie zelf in het noorden van Syrië.