Volledig scherm
Mazloum Abdi, de commandant van de Syrische Democratische Strijdkrachten. © AFP

Erdogan wil dat VS commandant Koerdische strijdkrachten uitleveren

De Turkse president Erdogan heeft de Verenigde Staten opgeroepen om de commandant van de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF), Mazloum Abdi, aan zijn land uit te leveren. De SDF worden gedomineerd door de Koerdische militie YPG. Die wordt door Ankara beschouwd als een terroristische groepering, maar door het westen gezien als een bondgenoot in de strijd tegen Islamitische Staat (IS).

Een groep Amerikaanse senatoren drong deze week nog bij het ministerie van Buitenlandse Zaken aan op het verlenen van een visum aan Abdi, zodat hij naar de Verenigde Staten zou kunnen reizen om er met andere verantwoordelijken te praten over de situatie in Syrië.

Tijdens de jarenlange strijd tegen IS kregen de SDF, een alliantie van verscheidene Koerdische en Arabische milities, ondersteuning van de door Washington geleide coalitie. Recent kondigden de VS echter aan dat hun troepen terug te trekken uit het Syrische grensgebied met Turkije, waarna Ankara een offensief startte in de regio. 

De Turkse operatie was specifiek gericht tegen de Koerdische militie YPG. Trump werd er daarop van beschuldigd de YPG in de steek te laten, wat hij zelf altijd heeft ontkend.

Volledig scherm
Mazloum Abdi tijdens een persconferentie gisteren. © AFP