Volledig scherm
'Tante' Jo Haasdijk ziet haar voormalige buurjongetje terug op televisie © Marco de Swart/EPA

Euclides Tsakalotos: Redder met roots in Rotterdam

De nieuwe Griekse minister van Financiën Euclides Tsakalotos (55) is hoogopgeleid, een beetje bekakt én hij heeft zijn roots in Rotterdam. 'Tante Jo' kan daar nog smakelijk over vertellen. 'Wat is-ie opgeknapt! Vroeger was het nog een dikkig mannetje.'

Quote

Weet u wie de nieuwe Griekse minister wordt? Die kleine Euclides

Buurmeisje van `Tante Jo¿
Volledig scherm
Euclides Tsakalotos (r) vervangt de voormalig minister Yanis Varoufakis © epa

Heel even heeft Euclides Tsakalotos, die als de beoogde nieuwe minister van Financiën van Griekenland straks de ogen van de wereld op zich gericht weet, in Rotterdam gewoond. Vanaf 1960. Met zijn ouders. Van zijn eerste stappen tot zijn 5de levensjaar.

En echt, er is nog iemand die dat precies weet. De krasse 94-jarige Rotterdamse Jo Haasdijk. 'Tante Jo' voor de buurt. Die Tante Jo werd gisterochtend gebeld. Door een buurmeisje. Ze riep enthousiast: 'Weet u wie de nieuwe Griekse minister wordt? Die kleine Euclides.'

Ze zette de tv aan, en wat schetste haar verbazing? Het is hem echt. De kleine broekenman die heel lang geleden met zijn Griekse vriendinnetje Irini over de gangen van hun gezamenlijke flat sjeesde. ,,Wat is-ie opgeknapt! Toen hij klein was, was het nog zo'n miezerig mannetje. Een beetje dikkig. Nu lijkt hij veel meer op zijn moeder Maria. Die was ook al zo mooi.''

Tante Jo woont nog steeds in de flat op de Jan Evertsenplaats in het centrum van Rotterdam. In 1958 werd hij opgeleverd, 'gloednieuw en heel chic'. ,,Het had toen al centrale verwarming, wat heel bijzonder was.'' De bewoners die erin trokken, waren bemiddeld. Zo ook het gezin Tsakalotos. ,,Zij hadden zelfs een dienstmeisje.''

Ook de oudste leden van de Rotterdamse Griekse gemeenschap kunnen het welvarende gezin Tsakalotos terughalen. Neem de 70-jarige Nikos Gikas. ,,Heel nette, goede mensen waren het. Ze groetten altijd iedereen. En ik weet nog goed dat Euclides een leuk mannetje was.''

Quote

Grieken waarderen het juist dat high potentials naar hun bakermat terugkeren

Irini Karanasopoulou
Volledig scherm
'Tante' Jo geniet van haar buurjongetje, de nieuwe Griekse minister van Financiën © Marco de Swart

Kleine gemeenschap
Eind jaren '50 is de Griekse gemeenschap in Nederland nog zeer klein. Maar 41 landgenoten staan hier ingeschreven. Euclides' vader Stephen, een civiel ingenieur, werkt voor scheepvaartbedrijf Andros Maritime. Tsakalotos senior keurt schepen in de Veerhaven, Maashaven en Leuvehaven, voor ze weer het ruime sop kiezen.

Na de oversteek naar Engeland, in 1965, krijgt de jonge Euclides alle kansen de maatschappelijke ladder te beklimmen. Hij studeert aan de gerenommeerde universiteiten van Oxford en Sussex economie, politieke wetenschappen en filosofie. Later wordt hij hoogleraar in Athene.

En, nee, zegt Irini Karanasopoulou (politiek commentator), die elitaire achtergrond maakt hem niet ongeloofwaardig als spreekbuis van de arme, sombere Grieken. ,,Die waarderen het juist dat high potentials naar hun bakermat terugkeren en zich voor de openbare zaak inzetten.''

Giechelen
Wel moeten de Grieken nog steeds giechelen om Tsakalotos' uitspraak. Hoewel hij sinds zijn 33ste weer in Griekenland woont, klinkt het bekakte Oxford-English nog steeds door.

Tijdens zijn studie leert hij ook zijn vrouw kennen, de Schotse Heather Gibson. Samen krijgen ze drie kinderen, die Tsakalotos tot nu toe succesvol uit het zicht van de media houdt. Anders dan zijn voorganger Varoufakis, die zich gewillig met vrouw op terrasjes in Athene liet kieken, houdt Tsakalotos privé graag privé.

Na een lange werkdag rijdt hij snel terug naar zijn huis in Kifisia, een rijke voorstad van Athene. En hij heeft, net als veel Grieken in goeden doen, ook nog een vakantiehuis. In Preveza, de regio waar de familie Tsakalotos oorspronkelijk vandaan komt. Een familie die in Griekenland trouwens nog steeds een magische bijklank heeft.

Oorlogsretoriek
De stijl van Tsakalotos, die als chief negotiator vanaf april al een prominente plek aan de onderhandelingstafel heeft in Brussel, verschilt volgens insiders enorm van die van Varoufakis. De nieuwe man is, benadrukt Karanasopoulou, 'ingetogen, rustig en correct'.

Verwacht van hem geen oorlogsretoriek zoals van Varoufakis, die de Europese leiders afgelopen weekend nog achteloos voor 'terroristen' uitmaakte. Maar wie nu denkt dat de Griekse leider Tsipras na vroem-vroem Varoufakis een softie in lamswollen trui naar voren heeft geschoven, zit er volgens Dimitris Papadimitriou (hoogleraar politicologie aan de universiteit van Manchester) flink naast.

Oké, hun uiterlijk en aanpak verschillen, maar de boodschap niet. ,,Hij heeft precies dezelfde ideeën als Tsipras. Uiteráárd. Die beschouwt hem als een vertrouweling.''

Quote

Dat het zoontje van die familie die nog een paar jaar in het centrum van woonde, het zó ver heeft geschopt

Christos Sidiropoulos, priester
Volledig scherm
De nieuwe Griekse minister van Financiën Euclides Tsakalotos © epa

Gedoopt in Rotterdam
In Rotterdam kan bisschop Maximos van Evmenia, de spilfiguur van de kleine Griekse gemeenschap, helaas niet meer over de doop vertellen van de man die nu zijn land van een bankroet redden moet. De voorganger van de Grieks-orthodoxe kerk overleed afgelopen januari en maakt de opgang van de kleine 'Rotterdammer' niet meer mee.

Zijn opvolger, priester Christos Sidiropoulos, hoort de oude garde er na de mis op zondag wel druk over praten. ,,Dat het zoontje van die familie die nog een paar jaar in het centrum van woonde, het zó ver heeft geschopt.''

En Tante Jo? Die is fier én verbolgen. Ze is na al die tijd nog steeds een beetje ontdaan dat het gezin na hun vertrek uit Rotterdam nooit meer iets heeft laten horen. ,,Ik werkte bij een telefooncentrale en heb zijn moeder zelfs nog een keer in Londen gebeld. Ze reageerde niet enthousiast.''

Ook de rest van de Grieken hebben het trouwens verbruid bij Tante Jo. Om heel andere redenen. ,,Ze hebben er zelf een potje van gemaakt. Dus ik zeg: geen cent meer geven.''