Volledig scherm
De Europese handelscommissaris Cecilia Malmström wil samen met andere getroffenen optrekken tegen de heffing op staal en aluminium van de Amerikaanse president Trump. © AP

Europa: 'Anti-Trumpcoalitie in staaloorlog'

Europa begint zo nodig een anti-Trumpcoalitie om samen met andere slachtoffers de eenzijdige Amerikaanse importheffingen op staal en aluminium het hoofd te bieden. Dat zei handelscommissaris Cecilia Malmström vanmorgen in een debat met het Europese parlement.

Pogingen om Europa buiten de staaloorlog te houden zijn nog niet opgegeven, maar erg hoge verwachtingen heeft Brussel er niet meer van. ,,Ik heb zonder veel duidelijkheid het overleg (met Amerika en Japan, afgelopen weekend – red.) moeten verlaten'', aldus Malmström vanmorgen. De tijd dringt, want de tariefsverhogingen van 25 procent op staal en 10 procent op aluminium gaan in de nacht van 22 op 23 maart al in, met het risico dat in diverse EU-lidstaten – in Nederland bij Tata Steel in IJmuiden - tienduizenden of nog meer banen verloren gaan. Tot die tijd en ook daarna werkt Europa op verschillende sporen om een handelsoorlog te voorkomen.

Het overleg met Amerika gaat door. Daarnaast wordt een (tijdrovende) klachtprocedure ingezet bij de Wereld handelsorganisatie WTO. En tegelijkertijd maakt Europa zich op om met forse tariefsverhogingen op honderd Amerikaanse producten en liefst samen met andere getroffenen stevig terug te slaan. Malmström: ,,We willen geen escalatie, maar als de EU niet wordt uitgezonderd zal er een duidelijk antwoord komen.''

Met welke partners ze wil samenwerken gaf ze niet aan, maar voor de hand liggen landen als Japan en Zuid-Korea. EVP-fractieleider Manfred Weber vond het een goede aanpak: ,,Als Trump een muur optrekt, moeten wij bruggen bouwen.''

Quote

Als Trump een muur optrekt, moeten wij bruggen bouwen

Manfred Weber, Europese Volkspartij

Malmström en vice-Commissievoorzitter Katainen gebruikten vanmorgen het Europese parlement als podium om gematigde krachten in Amerika nog eens duidelijk te wijzen op de ongerijmdheid van de Amerikaanse tariefsverhogingen. ,,Wij zijn een historische bondgenoot en een strategische partner die bekend staat om zijn eerlijke handel. Iedereen weet dat de staalproblemen hun oorzaak vinden in een wereldwijde overproductie, vooral door zwaar gesubsidieerd staal uit China. Alleen omdat we instemming van de WTO anti-dumpingmaatregelen hebben genomen, heeft onze industrie kunnen overleven'', aldus Katainen. Malmström: ,,Trump baseert zijn maatregelen op een Koude Oorlogswet uit 1964, maar wij – Navo-bondgenoten – kunnen natuurlijk op geen enkele manier een bedreiging zijn voor de VS.''

Het parlement moedigde de Commissie alleen maar aan haar pogingen om een voor iedereen desastreuze handelsoorlog te voorkomen, met volle kracht voort te zetten. ,,Maar onderhandelen met een verwend kind als Donald Trump wordt niet eenvoudig'', aldus de Duitse conservatief Joachim Starbatty. D66-Europarlementariër Marietje Schaake uitte strategische waarschuwingen: oppassen dat Londen geen voorkeursbehandeling aanvaardt, 'want Amerika is er duidelijk op uit de EU te ondermijnen', en ook uitkijken dat uiteindelijk China er niet met de buit vandoor gaat.