Volledig scherm
Toeristen in Dunhuang in het noordwesten van China. © AFP

Filerijden in woestijn bij ‘romantische kamelenritjes’

‘Je bent hier niet de enige voor een romantisch ritje op een kameel’, constateerde een Amerikaanse toeriste eerder in haar reisblog. En het is alleen maar veel drukker geworden bij de – als de wind hard genoeg waait - ‘zingende zandduinen’ in het Chinese Dunhuang. 

China’s VVV's beleven gouden tijden. Maar dat heeft een keerzijde, want soms is het ook lang wachten op een ritje bij de toch zeer afgelegen de Chinese woestijnstad Dunhuang.

Niet zozeer buitenlandse toeristen maar vooral Chinezen trekken massaal naar de fameuze oase in de Kumtag-woestijn in het middenwesten van het land. Ze willen mogelijk ervaren hoe stil en verlaten het ooit moet zijn geweest op de klassieke Zijderoute, de oude handelsroute tussen China en het Midden-Oosten. Een deel van die route was al voor onze jaartelling in gebruik en wordt nu tot leven gewekt door de Chinese president Xi.

In colonnes van vijf aan elkaar gebonden kamelen gaan toeristen naar de top van een zandduin waar ze vervolgens op een soort plastic deksel vanaf kunnen glijden. Of ze kunnen te voet met een trap omlaag of met een quad. Druk of niet, blijkens reisverslagen blijven toeristen diep onder de indruk van het adembenemende landschap en het schaduwspel van de zon op de hoekige duinflanken. De kamelen vinden het allemaal prima en sjokken onverstoorbaar omhoog. Soms met complete gezinnen op hun rug.

Volledig scherm
Toeristen op hun kamelen. © AFP
  1. Zorgwekkende beelden uit 'spookstad' Wuhan: mensen bewusteloos op straat, chaos in ziekenhuizen
    VIDEO

    Zorgwekken­de beelden uit 'spook­stad' Wuhan: mensen bewuste­loos op straat, chaos in ziekenhui­zen

    Zieke mensen die bewusteloos op straat liggen, een ongeziene chaos in ziekenhuizen, hulpverleners in beschermende pakken die handen tekortkomen: de beelden die op sociale media circuleren van de toestand in de Chinese miljoenenstad Wuhan zijn zeer verontrustend te noemen. Het coronavirus heeft nu al 26 doden geëist, meer dan 900 mensen zijn besmet geraakt. Dertien steden zijn afgesneden van de buitenwereld, ruim 43 miljoen inwoners leven daardoor in quarantaine.
  2. Vandaag verdediging van ‘dictator’ Trump aan zet
    Impeachmentproces

    Vandaag verdedi­ging van ‘dictator’ Trump aan zet

    In de Amerikaanse Senaat legden de Democraten gisteren voor de derde dag op rij uit waarom zij president Donald Trump af willen zetten. Aanklagers noemden Trump al een ‘bedrieger’ en ‘dictator’. Vanaf vandaag krijgen de Republikeinen drie dagen de kans om hun tegenargumenten toe te lichten. De Amerikaanse nieuwszender ABC News bracht vandaag ook het bestaan van een geluidsopname aan het licht waarin Trump oproept tot het terugroepen van Marie Yovanovitch, de voormalige VS-ambassadeur in Oekraïne.
  1. Ook coronavirus in Australië, drie gevallen in Frankrijk
    Dodental gestegen naar 41

    Ook coronavi­rus in Australië, drie gevallen in Frankrijk

    In Frankrijk zijn drie gevallen van het besmettelijke coronavirus opgedoken: twee in Parijs en één in Bordeaux. Dat meldt de Franse minister van Volksgezondheid. Volgens Agnès Buzyn zijn het de eerste gevallen die bekend zijn in Europa. Twee van de drie patiënten zijn familie van elkaar. Een van de patiënten, een 48-jarige man met Chinese roots, is opgenomen in een ziekenhuis in Bordeaux. Een artsendienst meldt via Facebook dat de man heeft verklaard op reis te zijn geweest naar China en via Nederland is teruggereisd. Iets wat het RIVM heeft uitgezocht en ontkent. Ook in Australië is inmiddels één besmetting vastgesteld, in Maleisië zijn drie gevallen geconstateerd.