Volledig scherm
De M/V Bavaria in de Filipijnse haven van Subic Bay. © AP

Filipijnen sturen 69 containers afval terug naar Canada

De Filipijnen hebben vrijdag 69 containers met illegaal vervoerd afval teruggestuurd naar Canada. Daarmee heeft het land het eerdere dreigement, met als argument dat het land ‘niet de afvalbak van de rijke landen is’, waargemaakt.

Volgens Wilma Eisma, verantwoordelijk voor de in het westen van het land gelegen haven van Subic Bay, is het afval geladen op het containerschip M/V Bavaria en vertrokken voor een reis van 20 dagen naar de Canadese havenstad Vancouver.

Met het terugsturen van het afval komt een voorlopig eind aan een inmiddels zes jaar durend conflict tussen de Filipijnen en Canada. Dat draaide om een honderdtal afvalcontainers die in 2013 en 2014 door een Canadees bedrijf naar de Filipijnen waren gestuurd. De inhoud was ten onrechte aangemerkt als recyclebaar plastic. Er bleken echter spullen als luiers, kranten en flessen in te zitten.

Een deel ervan is in de afgelopen tijd al weggewerkt. Canada zegde toe mee te werken aan een oplossing voor de resterende 69 containers, maar dat ging de Filipijnse president Rodrigo Duterte niet snel genoeg. Hij eiste dat de Canadezen de containers met troep zouden terugnemen. 

Nadat een door hem gestelde deadline was verlopen, riep de 74-jarige Filipijnse leider enkele weken geleden zijn ambassadeur en andere diplomaten terug uit Canada en zei het afval desnoods zonder medewerking van Canada terug te sturen. Ook dreigde hij de troep voor de Canadese ambassade in zijn land te laten dumpen.

,,Ik denk dat de boodschap die we de wereld sturen is dat we geen makkelijke prooi zijn en dat onze president iemand is om rekening mee te houden’’, aldus Eisma.

Volledig scherm
Milieu-activisten van Greenpeace varen rond in de haven van Subic Bay met een spandoek waarop staat ‘Filipijnen: geen afvaldumpgebied!’. © AP