Volledig scherm
Philippe Barbarin © AFP

Franse aartsbisschop veroordeeld tot half jaar cel omdat hij zweeg over pedopriester

Kardinaal Philippe Barbarin (68), aartsbisschop van Lyon, is veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van zes maanden omdat hij jarenlang heeft gezwegen over de misbruikpraktijken van een pedofiele priester. Volgens justitie heeft Barbarin verzuimd aangifte te doen tegen geestelijke Bernard Preynat die seksueel contact had met tientallen minderjarige jongens. 

Priester Bernard Preynat, die in de jaren 70 en 80 minstens zeventig jongetjes uit een scoutinggroep misbruikte, kon dankzij het zwijgen van onder anderen kardinaal Barbarin jarenlang ongestoord zijn gang gaan. De aanklacht tegen de geestelijk leider luidde: het in gevaar brengen van derden. 

Barbarin houdt vol dat hij er na een ontmoeting met de priester in 2014 heilig van overtuigd was dat die inmiddels tot inkeer was gekomen. Daarom mocht de priester van hem aanblijven. Vorig jaar, op aandringen van inmiddels volwassen slachtoffers die de openbaarheid zochten, werd de pedopriester alsnog uit zijn ambt gezet.

Verdoezeld

Volgens Barbarin heeft hij de pedofiele daden van priesters nooit ‘verdoezeld’. Hij verleende de afgelopen tijd  ‘volledige medewerking’ aan justitie, zo liet de Franse Bisschoppenconferentie afgelopen weekend weten. In een verklaring stelden de bisschoppen dat ze een ‘politiek van kordaatheid’ toepassen als het gaat om seksueel misbruik. De geestelijken zeiden de aangeklaagde kardinaal te voorzien van ‘steun en gebeden’.

Preynat zelf is pas sinds kort officieel verdacht van aanrandingen van kinderen, ruim 25 jaar geleden. De slachtoffers verwijten verscheidene verantwoordelijken van het diocees van Lyon, onder wie kardinaal Barbarin, dat ze geen aangifte tegen de priester deden nadat ze tussen juli 2014 en juni 2015 op de hoogte waren gebracht van bepaalde aanrandingen. En ook dat Barbarin hem op zijn post liet onder het ‘valse voorwendsel’ dat hij spijt had betuigd.

Bernard Preynat (de priester) heeft inmiddels bekend. Zijn strafzaak dient later dit jaar.