Volledig scherm
De Franse wetenschapsjournaliste Florence Porcel was een van de slachtoffers van de 'Ligue du LOL’. © AFP

Franse journalisten stalkten heimelijk vrouwelijke collega’s

Franse journalisten worstelen met een #metooschandaal in eigen gelederen. Een groep vooraanstaande mannelijke journalisten blijkt gedurende jaren anonieme, seksistische aanvallen te hebben gelanceerd op vrouwelijke collega’s en feministen.

De mannen, voornamelijk dertigers, stalkten vrouwen vanuit fake-accounts en deden daarvan verslag in een geheime mannenclub, de ‘Ligue du LOL’, zeg maar ‘Het verbond van de lachers’. De Engelse afkorting ‘LOL’ staat in het Engels voor ‘Laughing Out Loud’, wat in het Nederlands zoveel betekent als ‘(ik) lach hardop’. 

Zogenaamd lollige en plagerige tweets en posts ontaardden al snel in gerichte lastercampagnes. Niet alleen vrouwen, maar ook homo’s en niet-blanken kregen de volle laag. Tussen 2009 en 2012 was de groep het actiefst.

Porno

Het anonieme verbond stuurde bijvoorbeeld gefotoshopte pornografische beelden rond van vrouwelijke collega’s, stuurde seksuele geruchten de wereld in over een zogenaamd gecastreerde partner van een bekende journaliste, dreigde feministes met verkrachting en liet zelfs een nietsvermoedende journaliste solliciteren op een baan die helemaal niet bestond. Dat sollicitatiegesprek werd opgenomen en met veel leedvermaak door de groep gedeeld.

Volledig scherm
Twee medewerkers van Libération waren bij de pesterijen betrokken. © Getty Images/iStockphoto

De linkse Franse krant Libération doet de zaak vandaag uit de doeken. Dat moet extra pijnlijk zijn, want na onderzoek van de krant blijkt dat twee eigen medewerkers ook bij het seksistische cyberpesten betrokken zijn. Beiden zijn inmiddels door hoofdredacteur Laurent Joffrin op non-actief gesteld en riskeren nu ontslag. ‘Het zijn lafaards die niet eens een tiende van wat ze op Facebook posten durven uit te spreken in het bijzijn van de persoon over wie het gaat’, aldus Joffrin in een commentaar.

'Losers’

De Franse minister voor it, Mounir Mahjoubi, noemt de mannen achter de besloten Facebookclub ‘losers’. ,,Journalisten met macht die anderen belachelijk maken. Behalve dan dat hun grappen deze mensen echt raakten”, aldus de minister. Een van de vrouwen die digitaal werd gestalkt zou zelfmoord hebben overwogen, een andere verliet de journalistiek. Veel vrouwen klaagden dat ze zich minderwaardig voelden na herhaalde aanvallen vanuit de groep. Journaliste Nora Bouazzouni was jarenlang slachtoffer.  ,,Alsof ze zich in me hadden vastgebeten. Ik werd gestalkt, beledigd, er kwamen fotomontages en anonieme beledigingen.”

Vrees

Sommige vrouwelijke journalisten wisten wel door wie ze werden belaagd, maar waren bang daarover aan de bel te trekken, uit vrees hun baan te verliezen. Nu worden de ‘cyberpesters’ de een na de ander ontmaskerd in de sociale media. De organisator van de Facebookgroep heeft zijn spijt betuigd, net als veel kompanen. De door Libération aan de dijk gezette Vincent Glad zei in een lang excuus dat ze ‘een monster hadden gecreëerd dat was ontsnapt’. Volgens Glad was het nooit de opzet geweest vrouwen te stalken. Het was uit de hand gelopen humor die  ‘problematisch werd zonder dat we het ons realiseerden’. Glad zegt dat hij zich nooit had gerealiseerd dat hij het leven van de slachtoffers ‘tot een hel’ kon maken.

Een dertigtal vooraanstaande Franse journalisten hield het beledigende circus aan de gang. Een aantal verliet de club na verloop van tijd. Vier van hen zijn inmiddels ook door andere werkgevers ontslagen of geschorst sinds de zaak aan het licht kwam.