Volledig scherm
De witte herdenkingsbandjes die nabestaanden op vliegbasis Eindhoven kregen. © Facebook

Gedenkbandjes slachtoffers MH17 daverend succes

Wat begon als een mooi gebaar na het verlies van zijn broer (26) bij de vliegtuigcrash in Oost-Oekraïne is voor Don Vleesenbeek (36) uit Bergen op Zoom uitgegroeid tot een dagtaak. Hij lanceerde de polsbandjes die nabestaanden op vliegbasis Eindhoven kregen, als nationaal herinneringsbandje voor de slachtoffers. Zijn initiatief is inmiddels zo'n succes dat hij het niet meer alleen aan kan.

Volledig scherm
Don Vleesenbeek (l) met zijn broer Erik die in het gecrashte vliegtuig zat. © Facebook

'Ik ben mijn broer Erik verloren bij de ramp met de MH17. Tijdens de ceremonie bij de terugkeer van de overledenen, kreeg ik een wit herinneringsbandje aangereikt om te laten zien dat de slachtoffers niet vergeten zullen worden. Ik vond het een mooi initiatief en dacht hoe mooi is het als heel Nederland dit armbandje draagt ter nagedachtenis aan alle slachtoffers?'

'Voor alle slachtoffers'
Deze woorden van Don Vleesenbeek staan boven de website ikzaljenooitvergeten.com Via de site kunnen geïnteresseerden de rubberen herdenkingsbandjes bestellen met de tekst: ik zal je nooit vergeten. Ze doen denken aan de Livestrong polsbandjes voor de strijd tegen kanker maar zijn wit in plaats van geel. 

Vleesenbeek: 'Het begon voor mij weliswaar met de dood van mijn broer Erik, maar daar gaat het al lang niet meer over. Het gaat nu over alle Nederlandse slachtoffers. Deze ramp is verschrikkelijk voor heel Nederland. Ik vind het belangrijk dat we álle slachtoffers én nabestaanden eren.' 

Dagtaak
De dertiger had de voorbije dagen een dagtaak aan het vullen van enveloppen met polsbandjes en het plakken van postzegels. Daardoor kwam hij nauwelijks toe aan zijn verdriet en aan het rouwen om zijn broer. Dat zat hem niet lekker. 'Een stukje afleiding is goed maar je moet jezelf niet voorbijlopen,' bekent hij eerlijk.

Vleesenbeek is dan ook maar wat blij met de steun die hij nu krijgt van een landelijke uitvaartonderneming. Die wil niet met naam genoemd worden maar neemt de distributie van de herdenkingsbandjes voor haar rekening.

Minstens 30.000 bandjes
De bestellingen verlopen nu allemaal via bovengenoemde website maar kwamen aanvankelijk binnen via Facebook en een speciaal mailadres blijfdenkenaan@gmail.com 'Ik denk dat bij mij alleen al zo'n 30.000 bandjes zijn besteld,' zegt Vleesenbeek met een mengeling van ongeloof en trots.   

Het uitvaartbedrijf dat hem helpt, stond aan de basis van het succes van de herinneringsbandjes, zegt Vleesenbeek. 'Medewerkers deelden de polsbandjes uit aan alle nabestaanden die naar vliegbasis Eindhoven kwamen voor de vliegtuigen met de lichamen van de slachtoffers. Wow. Dit moeten we breder trekken, dacht ik meteen. Vooral ook omdat er ontzettend veel mensen langs de weg stonden toen bussen ons naar het vliegveld reden. Toen besefte ik dat dit leed veel groter was dan dat van de nabestaanden alleen.' 

Kritiek
Het succes van de herdenkingsbandjes heeft de discussie doen oplaaien over het karakter van het initiatief. Sommige mensen vinden het verwerpelijk en spreken van 'zaken doen over de rug van de slachtoffers'.

Vleesenbeek is op de hoogte van die discussie. 'Die kritiek raakt me enorm. Zowel de uitvaartonderneming als ik verdienen geen cent aan dit initiatief. Er zijn natuurlijk kosten die moeten worden betaald zoals de enveloppen en de postzegels maar als je kijkt naar de hoeveelheid donaties dan blijft er heel veel geld over. Dat gaat naar een goed doel.'

Goed doel
Welk goede doel is nog niet bekend. Het moet in ieder geval een maatschappelijk verantwoord doel zijn, vindt de initiatiefnemer. 'Er wordt gesproken over een gedenksteen. Die zou op vliegbasis Eindhoven kunnen komen omdat de slachtoffers daar weer thuis kwamen. Wellicht kunnen we ons initiatief daar aan koppelen. We zouden ook het Aidsfonds kunnen steunen omdat er een groep vooraanstaande Nederlandse Aidsbestrijders aan boord van het vliegtuig zat. Dat zou ook mooi zijn want dat raakt ook veel mensen.'

'Het gaat niet om het kopen van een bandje, je kunt er ook zelf een loomen. Het draait tenslotte om de saamhorigheid. Kan je je niet vinden in deze actie, ook prima. Even goede vrienden. Het gaat om het gebaar.'