Volledig scherm
Richard O’Rourke stal extreem giftige kaliumcyanide om thuis ongedierte te bestrijden © Thinkstock/Inzet: politiefoto

Giftige dief: chemicus gooit gestolen cyaankali in afvoerput

Een 60-jarige Amerikaanse chemicus, die zo'n 220 gram kaliumcyanide van zijn werkgever stal om daarmee thuis ongedierte te lijf te gaan, is aangeklaagd voor het bijna veroorzaken van een ramp. Richard O'Rourke spoelde het giftige goedje zonder pardon weg, toen zijn diefstal werd opgemerkt.

O'Rourke werd bij zijn diefstal betrapt door een collega, die zag hoe hij de cyaankali in een waterflesje goot en er vervolgens de deur mee uitliep. De bezorgde medewerker bracht de politie op de hoogte, die een onderzoek naar de grijpgrage chemicus instelde.

Toen het O'Rourke te heet onder de voeten werd, gooide hij de dodelijke stof in een afvoerput in zijn woonplaats Warrington, in de staat Philadelphia. Dat hij daarmee mogelijk een catastrofe veroorzaakte, omdat het afvoersysteem in het oppervlaktewater uitkomt, ontging hem. 

Gezondheidsklachten

De milieudienst sloeg groot alarm na O'Rourkes domme daad en hield riolen, riviertjes en opvangbassins gedurende twee weken nauwlettend in de gaten. Er werd geen vervuiling met de stof vastgesteld en ook meldden zich geen mensen met gezondheidsklachten, meldt Philly.com.

Woordvoerder Neil Shader meent dat zware regenval de cyaankali waarschijnlijk heeft verdund. Toch is niet iedereen even opgelucht. ,,Het is zorgwekkend dat iemand in staat was om zo'n giftige stof mee te nemen, gelukkig is er door snel optreden niemand ziek geworden'', zegt openbaar aanklager Kevin Steel.

O'Rourke is nu aangeklaagd voor diefstal van zijn werkgever 
Merck & Co, het in bezit hebben van gevaarlijke stoffen en het in gevaar brengen van zijn omgeving. Kaliumcyanide, of cyaankali, is een extreem giftige stof die ervoor zorgt dat cellen geen zuurstof kunnen opnemen. Met een snelle dood tot gevolg.

  1. Wikileaks-oprichter Assange begint zaak tegen ‘gastheer’ Ecuador om nieuwe huisregels

    Wiki­leaks-oprichter Assange begint zaak tegen ‘gastheer’ Ecuador om nieuwe huisregels

    WikiLeaks-oprichter Julian Assange verblijft al ruim zes jaar in de Ecuadoraanse ambassade in Londen. Assange, ooit de strijder van het vrije woord, slijt zijn dagen in een kleine kamer. Grotendeels verstoken van de buitenwereld. Deze week maakte zijn Zuid-Amerikaanse ‘huisbaas’ zijn verblijf een stuk onprettiger, door de huisregels aan te scherpen. Assange pikt de inperking niet en stapt naar de rechter.