Volledig scherm
Het oude Wellantcollege in Gorinchem © Ricardo Smit

Gorcumers dreigen potentiële opvang in brand te steken

Boze Gorcumers hebben via internet gedreigd het Wellantcollege in brand te steken nu er mogelijk asielzoekers in komen. De acht mensen die het gebouw antikraak huurden en er nog zeker een maand mochten blijven, zijn in allerijl verhuisd.

'Die smerige beesten willen we niet in Gorinchem (...), het gaat niet gebeuren of de brandweer moet er gaan staan dag en nacht,' is een van de berichten die tegenstanders op internet hebben geplaatst. Er zouden op diverse sites, waaronder Facebook, dreigementen zijn geuit. Volgens Manon Ensink van de gemeente Gorinchem voelden de huidige acht huurders van het oude Wellantcollege zich er afgelopen dagen niet langer veilig.

De ironie wil dat de dreigende teksten er juist voor zorgen dat het voormalige schoolgebouw aan de IJsbaan nog sneller geschikt is voor de opvang van vluchtelingen. Ensink: ,,De huurders hadden een opzegtermijn van vier weken, maar hebben zelf gevraagd of ze zo snel mogelijk weg konden. Door alle ophef rond het pand voelden ze zich er niet meer prettig.''

Veiligheid
Leegstandbeheerder Camelot heeft hen in panden elders in Gorinchem ondergebracht. Bob de Vilder van Camelot zegt de situatie vervelend te vinden. ,,De veiligheid van onze bewoners is het belangrijkste.''

De wijkagent houdt een extra oogje in het zeil in de Lingewijk. Volgens de gemeente zijn veiligheidsmaatregelen vooralsnog niet nodig nu het pand niet langer bewoond is.

Het gebouw wordt nu schoongemaakt. Zodra het COA (Centraal orgaan Opvang Asielzoekers) akkoord geeft, komen er bedden te staan. Gorinchem verwacht vandaag of morgen antwoord. ,,Het COA houdt een lijst bij die elke dag wordt aangepast,'' zegt Peter Leonhart van de gemeente. ,,Als we vandaag niet op die lijst staan, kan dat morgen opeens anders zijn.''

Hoewel de knoop nog niet is doorgehakt, gaat het college ervan uit dat het vooral Syriërs zijn die tijdelijk in de Lingewijk neerstrijken, volwassenen en kinderen die in de buurt van het gebouw zullen blijven. 'Omdat ze dan het beste op de hoogte kunnen worden gebracht over de opvang en de locatie waar ze voor langere tijd terecht kunnen,' aldus de gemeente. Het gaat om maximaal 300 mensen.

Donderdag maakte wethouder Eva Dansen het plan bekend aan de gemeenteraad en de omwonenden. ,,Ik ben trots op Gorinchem,'' liet zij weten. De fractie ChristenUnie-SGP dringt er nu bij het college op aan aandacht te besteden aan de veiligheid in en om het pand. ,,Dit kan een enorme impact op de wijk hebben met veel doorstroming, terwijl er nauwelijks iets kan worden opgebouwd aan contact of relaties,'' schrijft de fractie op haar website.