Volledig scherm
Foto ter illustratie. © Shutterstock

Grote Europese criminele organisatie die 680 miljoen euro verdiende opgerold

De politie in verschillende Europese landen heeft na een lang internationaal onderzoek een gigantische criminele organisatie opgerold die zich schuldig maakte aan moord, witwassen en grootschalige smokkel van drugs en sigaretten. In totaal zijn 22 mensen opgepakt die betrokken waren bij de organisatie die tussen 2017 en 2019 ongeveer 680 miljoen euro verdiende, volgens de schatting van Europol.

Een 48-jarige Litouwer is hoofdverdachte in de zaak genaamd ‘Operatie IJsbreker’, gecoördineerd door Europol en Eurojust. Agenten arresteerden hem in Spanje. Op veertig plaatsen vielen de autoriteiten panden binnen en namen 8 miljoen euro in contanten, diamanten, goudstaven, juwelen en luxe auto’s in beslag. Ook werd een grote hoeveelheid illegale sigaretten gevonden.

Een gecombineerd team van ruim 450 politieagenten, douanebeambten en speciale interventie-eenheden uit Litouwen, Polen, Estland, Spanje en het Verenigd Koninkrijk was betrokken bij de ‘grootste Europese operatie ooit’ tegen zo’n professionele en gevaarlijke internationale criminele organisatie, volgens Europol

De bende zou onder meer drugs en sigaretten naar het Verenigd Koninkrijk vervoeren om vervolgens het illegaal verkregen geld naar Polen te smokkelen. Hier werd het geld witgewassen via wisselkantoren en vervolgens geïnvesteerd in onroerend goed in Spanje en andere landen. Om de autoriteiten te omzeilen gebruikte de groep speciaal gecodeerde communicatieapparatuur. Ook maakten de criminelen gebruik van contraspionage en afluisterapparatuur. 

  1. Kersverse echtgenoot in coma na val van trap richting bruidssuite

    Kersverse echtgenoot in coma na val van trap richting bruidssui­te

    Een Schotse bruidegom vecht voor zijn leven nadat hij op zijn huwelijksdag op weg naar de bruidssuite met zijn armen vol cadeaus struikelde, over een balustrade viel, ernstig gewond raakte en sindsdien in coma ligt. Volgens Avril, de ontroostbare bruid, is het nog maar de vraag of haar kersverse echtgenoot Chris Mallon het gaat overleven. ‘Hij heeft ernstig rugletsel, een hersenbeschadiging en long- en hartproblemen’, meldt ze.