Nachtelijke clash tussen de politie van Lesbos en tegenstanders van het vluchtelingenbeleid.
Volledig scherm
Nachtelijke clash tussen de politie van Lesbos en tegenstanders van het vluchtelingenbeleid. © Getty Images

Hollandse hulpverleners Lesbos ‘met metalen staven aangevallen’

Nederlandse hulpverleners van de Stichting Bootvluchteling zijn op een geheime plek ondergedoken nadat ze op het Griekse eiland Lesbos door een woedende menigte zijn aangevallen. Die menigte sloeg afgelopen weekend op hun auto’s in met stokken en metalen staven. Directeur Annerieke Berg: ,,Onze mensen hebben doodsangsten uitgestaan.”

De menigte werd volgens Berg gevormd door agressieve tegenstanders van het vluchtelingenbeleid op Lesbos die de afgelopen weken al vaker het nieuws haalden. ,,Die tegenstanders richtten zich eerst op de vluchtelingen maar richtten zich nu blijkbaar ook op de mensen die vluchtelingen helpen.’’ Tussen de relschoppers zitten inwoners van het eiland, maar bijvoorbeeld ook leden van de Griekse extreemrechtse organisatie Gouden Dageraad.

Hinderlaag

Quote

Als onze mensen nog meer in de problemen komen, gaan we evacueren

Annerieke Berg, Directeur Stichting Bootvluchteling

Volgens Berg liepen de vier vaste Nederlandse coördinatoren van Stichting Bootvluchteling aan het einde van zondagmiddag in een hinderlaag toen ze na hun werk in het vluchtelingenkamp in Moria terug reden naar hoofdstad Mytilini. Ze reden expres in een colonne van andere hulpverleners, maar ook die werden aangevallen. Berg: ,,Een van onze medewerkers is naar het kamp teruggereden, omdat ze geen kant op kon, en heeft in de tent van Artsen Zonder Grenzen overnacht. De anderen konden niet terug naar huis en hebben een andere veilige plek opgezocht om te overnachten.’’

Na de aanval en de rellen van de afgelopen weken hebben hulpverleningsorganisaties als A Drop in the Ocean en TeachBeyond al besloten Lesbos te verlaten; Stichting Bootvluchteling wacht de laatste berichten nog af. Berg: ,,We overleggen met de ambassade en met het ministerie van Buitenlandse Zaken om te kijken wat het beste is. Uiteraard zullen we wel direct evacueren als onze mensen nog verder in de problemen komen.’’ De hulpverleners gaan voorlopig niet terug naar het kamp. De organisatie laat nieuwe vrijwilligers nu niet naar het eiland afreizen.

Volgens Berg zorgt de situatie voor een ‘enorm dilemma’ bij hulpverleners. ,,Onze mensen kúnnen weg: zij hebben een paspoort en een thuis. Maar zij realiseren zich natuurlijk ook dat ze duizenden kwetsbare mensen in de misère achterlaten. De vluchtelingen krijgen, als alle organisaties vertrekken, niet meer de medische en psychologische hulp die ze nodig hebben.’’

Berg hoopt dat de situatie op het Griekse eiland rustiger wordt, maar heeft daar weinig fiducie in. ,,Naast de situatie op het eiland hebben we ook te maken met escalatie op zee; de Grieken hebben gezegd dat ze op de vluchtelingen gaan schieten die vanuit Turkije het water oversteken.’’

Archiefbeeld van een Nederlandse arts-vrijwilliger die medische hulp verleent in de container van Stichting Bootvluchteling in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos.
Volledig scherm
Archiefbeeld van een Nederlandse arts-vrijwilliger die medische hulp verleent in de container van Stichting Bootvluchteling in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos. © ANP

Politie

Op de lokale autoriteiten rekent ze niet. ,,De politie op Lesbos is onderbemand en uitgeput: die kan het nauwelijks aan.’’ Stichting Bootvluchteling heeft dan ook geen aangifte van de aanval op de hulpverleners gedaan. ,,Ik denk niet dat zoiets op dit moment de prioriteit heeft.’’

In totaal zit er op dit moment nog een groep van dertig mensen van Stichting Bootvluchteling op Lesbos, onder wie 23 Nederlanders. Er zijn ook tal van andere hulporganisaties actief waarin Nederlanders werkzaam zijn, zoals Because We Carry en Christian Refugee Relief. In het kamp in Moria zitten zo’n 20.000 vluchtelingen.

Inwoners protesteren tegen het vluchtelingenbeleid in Mytilene, de hoofdstad van Lesbos.
Volledig scherm
Inwoners protesteren tegen het vluchtelingenbeleid in Mytilene, de hoofdstad van Lesbos. © REUTERS