Hoofdkrater vulkaan Etna barst plotseling uit

VideoEr zijn uitbarstingen waargenomen bij de Voragine, een van de vijf hoofdkraters van de Etna. De vulkaan, met een hoogte van 3329 meter ligt aan de oostkant van het Italiaanse eiland Sicilië, in de provincie Catania.

De activiteit wordt gekenmerkt door uitbarstingen en de uitstoot van lava-as. Sinds begin april 2016 hebben wetenschappers een geleidelijke toename van eruptie-activiteiten in het hoogste deel van de vulkaan geregistreerd. Daardoor worden er meer gassen uitgestoten, vooral uit de noordoostkrater van de vulkaan.

Sinds vanochtend zijn er meer dan 130 schokken waargenomen. De krachtigste had een kracht van bijna 4 op de schaal van Richter. 

Luchtruim gesloten

Volgens het Italiaanse persbureau ANSA stootte de betrekkelijk nieuwe zuidoostelijke krater van de zeer actieve vulkaan dikke wolken as uit. Ook spuugde de hoogste vulkanische berg van Europa af en toe lava.

Door de aanzienlijke asuitstoot is sinds 14.00 uur vanmiddag het luchtruim rond de internationale luchthaven van Catania gesloten. Geen enkel vliegtuig mag nog landen en alle inkomende vluchten worden omgeleid naar andere luchthavens. De luchthaven zelf, zo'n 60 kilometer ten zuiden van de Etna, blijft wel geopend.

Afhankelijk van de ontwikkelingen kunnen wellicht in de loop van de dag nog enkele vluchten doorgaan. In het verleden zorgden flinke uitbarstingen voor ernstige overlast. Toen werd Catánia bedekt door een laag as.

Volledig scherm
Uit de opengebarsten breuk aan de voet van de zuidoostelijke krater stijgt sinds vanmorgen een dikke rookkolom op. © AP
Volledig scherm
© EPA