Volledig scherm
© AD

'Ik doe mijn uniform niet zomaar uit'

Luitenant- kolonel Willem Schoonebeek beent met stevige passen over het perron van Den Haag centraal. Hij draagt zijn uniform met trots, en slaat daarmee het advies van het ministerie van Defensie in de wind. Dat adviseert voorlopig niet in uniform te reizen in het openbaar vervoer.

Volledig scherm
© AD

Deze maatregel is genomen naar aanleiding van een videoboodschap van een Nederlandse jihadstrijder eerder deze week. Die riep op tot 'een stevige daad' tegen de Nederlandse overheid.

Schoonebeek: 'Ik laat me niet leiden door de dictatuur van de schreeuwende minderheid. Dit uniform staat voor de organisatie die Defensie is. Wij zorgen voor veiligheid in Nederland en daarbuiten. Het zou vreemd zijn om wel deel te nemen aan een missie in Irak, maar in Nederland bang te zijn om je professie uit te dragen.'

De overste reist al 35 jaar in zijn uniform met de trein. 'En dat blijf ik doen. Bang ben ik zeker niet. Ik voel me nog even ontspannen als anders.' Een collega met dezelfde rang, die anoniem wil blijven, gaat morgen wel in burgerkleding naar zijn werk. 'Opdracht is opdracht,' stelt hij. 'Maar ik doe mijn uniform alleen uit om onschuldige burgers niet in gevaar te brengen. Om een voorbeeld te geven: als zij geraakt zouden worden door een kogel, die voor mij bestemd is, zou ik nooit in het reine met mezelf komen.'

Doelwit
'Maar,' twijfelt hij, 'als deze maatregel is genomen om mij te beschermen, dan hoeft dat niet. Ik ben niet bang. Wij zijn als militairen gewend om in missiegebieden doelwit te zijn. Ik doe mijn uniform niet zomaar uit.'

Militairen die zich gisteren al aan het advies hielden en in burger in de trein stapten, waren er nog steeds moeiteloos uit te pikken. Kaarsrechte rug, kortgeschoren kop en gepoetste schoenen. 'Tja,' lacht een militair van de landmacht. 'Ik moet nog werken aan mijn anonimiteit.'