Volledig scherm
© EPA

IS-terrorist opgepakt op migrantenboot Lampedusa

De Italiaanse politie heeft de veroordeelde terrorist Ben Nasr Mehdi begin oktober opgepakt, toen hij aankwam op het Italiaanse eiland Lampedusa. Hij bevond zich op een boot met tweehonderd andere migranten toen de Italiaanse marine hen op 4 oktober in veiligheid bracht. Hoewel Medhi inmiddels in Tunesië is, werd het nieuws van zijn arrestatie nu pas naar buiten gebracht.

Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
© AFP

De 38-jarige Mehdi had een valse naam opgegeven en claimde dat hij asiel zocht in Noord-Europa om aan politieke vervolging te ontsnappen, maar zijn ware identiteit kwam aan het licht na analyse van zijn vingerafdrukken. Hij werd aangehouden samen met drie andere mannen die de tocht hadden georganiseerd, aldus The Independent.

Het drietal werd in de Siciliaanse stad Agrigento ondervraagd. Enkele dagen later werd de 38-jarige Medhi gerepatrieerd en overgedragen aan de Tunesische autoriteiten. Volgens lokale media probeerde de overheid het nieuws te verzwijgen, zodat er geen paniek zou uitbreken.

Zeer gevaarlijk
Medhi wordt gezien als zeer gevaarlijk. Hij is een explosievenexpert en een contactpersoon voor netwerken die jihadi's rekruteren. De man was berucht voor het organiseren van aanslagen in het Midden-Oosten.

In november 2007 werd Medhi al eens gearresteerd in Italië en tot zeven jaar cel veroordeeld voor het beramen van aanslagen. Na zijn vrijlating werd hij het land uitgezet.

Veiligheid
De Italiaanse minister van Binnenlandse zaken, Angelino Alfano, had zich eerder laten ontvallen dat er geen enkele aanwijzing was dat moslimextremisten Europa probeerden binnen te dringen via migrantenboten.

Centrumrechtse politici hadden er wel al voor gewaarschuwd dat de vluchtelingenstroom vanuit Noord-Afrika een risico inhield voor de nationale veiligheid. Alfano van zijn kant maakte zich sterk dat de Italiaanse veiligheidsdiensten steeds op hun hoede zijn voor dergelijke dreiging.