Johnson blijft jagen op verkiezingen

VIDEOPremier Boris Johnson zet alles op alles om de door hem zo gewenste vervroegde verkiezingen er toch snel doorheen te krijgen. 

Een eerdere strategie om de conservatieve fractie in het Hogerhuis in te zetten voor vertragingstactieken blijkt alweer geschrapt. De Lords moeten juist nu haast maken. Het komt allemaal over als paniekvoetbal maar Johnson gokt op een verkiezingsoverwinning voor de belangrijke EU Top op 19 oktober waarop brexit centraal staat.
Vandaag wordt de eerste dag van zijn verkiezingscampagne , laat Johnson strijdvaardig weten. Met een nieuw mandaat van de kiezer hoopt hij toch nog concessies af te dwingen in Brussel. Door het Hogerhuis nu op te jagen kan het misschien net. Dan moet de behandeling van het gisteravond door het Lagerhuis aangenomen voorstel tegen een no deal-brexit nu in sneltreinvaart worden afgerond, berichten Britse media. Een geschrokken Lord uit het Hogerhuis vreest dat de bezadigde kamer nu een Guinness Book-wereldrecord moet breken. 

Volledig scherm
Boris Johnson verlaat het Lagerhuis. © EPA

Wetgeving

Het voorstel was woensdag al in recordtempo door het Lagerhuis geloodst. Dat moet zich maandag weer over de wetgeving buigen als in het House of Lords amendementen worden goedgekeurd. Dat zou namelijk betekenen dat het oorspronkelijke voorstel wordt aangepast. Met de zegen van de koningin is de wet dan aangenomen en kan Johnson oppositieleider Jeremy Corbyn nogmaals uitdagen voor nieuwe verkiezingen. Corbyn wilde daar gisteren pas mee instemmen als het wetsvoorstel dat een no deal-brexit uitsluit, is goedgekeurd. Johnson heeft Labour nodig. Hij kan niet zonder steun van de oppositie verkiezingen uitschrijven, omdat twee derde van de parlementariërs akkoord gaat.

Intussen worden de messen geslepen. Johnsons strategie is duidelijk. Hij werpt zich op als de man van het volk (dat in het referendum van 2016 krap vóór brexit stemde, maar niet voor een no deal-brexit). Hij presenteert het streven van het Lagerhuis naar nieuw uitstel van de brexit tot januari volgend jaar als het ultieme verraad aan de kiezer. Johnson zal dat vandaag in een toespraak nog eens benadrukken, meldt zijn woordvoerder. Bij Labour hebben ze ondertussen eigen problemen, want ook die partij is verdeeld. Een deel van de partij wil zo snel mogelijk verkiezingen, terwijl een ander deel Boris Johnson graag nog even laat bungelen. het gaat dan om verkiezingen in oktober, in november of misschien zelfs nog later.  Volgens Labour-schaduwminister John MacDonnell voert de partij overleg met andere oppositiepartijen over de beste datum.

Johnson noemt het ‘een laffe belediging van de democratie’ dat oppositieleider Jeremy Corbyn er niet mee wil instemmen algemene verkiezingen te houden. Een wet die beoogt te voorkomen dat het land de Europese Unie verlaat zonder deal ‘zou in wezen de grootste democratische stemming in onze geschiedenis tenietdoen - het referendum van 2016’, aldus de woordvoerder van Johnson. ,,Het is duidelijk dat de enige actie is om terug te gaan naar de mensen en hen de gelegenheid te geven om te beslissen wat ze willen”, zei hij.

Volledig scherm
De Britse vlag wappert boven het House of Lords. © AP

Dat alles neemt niet weg dat Johnson voor de tweede achtereenvolgende dag werd weggestemd in het parlement. Zijn alles-of-niets-strategie loopt vooralsnog niet echt lekker. De premier wil ten koste van alles voorkomen dat het parlement hem beperkt in zijn bewegingsruimte bij het onderhandelen in Brussel. EU-onderhandelaar Michel Barnier informeerde Europese diplomaten gisteren over de staat van die onderhandelingen. Die zijn verlamd, meldde Barnier wat weinig overliet van Johnsons bewering dat er voortgang wordt geboekt. 

Boris Johnson dreigt de derde conservative leider te worden die sneuvelt op brexit. Dat hij de volgende verkiezingen wint is volgens opiniepeilingen waarschijnlijk maar allerminst zeker is dat hij de gewenste ruime meerderheid krijgt. Dan zijn we weer terug bij af. De rechtse anti-EU-kampioen Nigel Farage heeft zich ook al gemeld voor het geval de Britse premier te veel naar het parlement luistert. ,,Johnson kan geen verkiezingen winnen als hij de Brexit Party tegen zich heeft". En de risico’s zijn bekend. Drie jaar geleden kleunde premier David Cameron mis met zijn brexit-referendum dat hij wel dacht te winnen. Twee jaar geleden gokte Theresa May mis met snelle verkiezingen. Die vielen veel slechter uit dan gehoopt en May werd om te kunnen regeren afhankelijk van de grillige steun van een kleine Noord-Ierse partij, DUP. Een horrorscenario voor Johnson.

Volledig scherm
Johnson is niet populair bij demonstranten die helemaal geen brexit willen. © Getty Images
  1. Merkel en Macron willen ontmoeting met Poetin en Erdogan over Syrië

    Merkel en Macron willen ontmoeting met Poetin en Erdogan over Syrië

    De Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Franse president Emmanuel Macron hebben tijdens een telefoongesprek met de Russische president Vladimir Poetin aangedrongen op een ontmoeting met hem en de Turkse president Recep Tayyip Erdogan over de ,,catastrofale humanitaire toestand’’ in de Syrische provincie Idlib. Inzet van de top is een politieke oplossing voor het conflict. Dat heeft Merkels woordvoerder donderdag laten weten.