Volledig scherm
Roger Jean-Claude Mbédé met zijn advocate Alice Nkom. © afp

Kameroense homo bekoopt liefdes-sms met de dood

Het sturen van een sms'je waarin een 35-jarige homoseksuele man in Kameroen een andere man de liefde verklaarde, is hem uiteindelijk noodlottig geworden. Deze in het Afrikaanse land illegale daad, leverde Roger Jean-Claude Mbédé een gevangenisstraf op die tevens het begin van zijn einde zou inluiden.

De Kameroener, uitgegroeid tot een icoon van de homorechten, overleed vrijdag in zijn geboortedorp in de buurt van de hoofdstad Yaoundé. 'Zijn familie had hem opgesloten omdat hij haar met zijn homoseksualiteit te schande had gemaakt en liet hem uit wraak creperen,' verklaart de advocate die Mbédé bijstond tegenover nieuwszender France24.  

'Ik ben verliefd op je', sms'te de student in maart 2011 naar de man die hij stilletjes aanbad. De liefdesverklaring lekte uit, waarna de afzender in de cel belandde. 'Onder druk van mishandelingen door de politie biechtte ik eerdere avontuurtjes met mannen op,' zo verklaarde de Kameroener achteraf tegenover Human Rights Watch

Een maand later werd hij veroordeeld tot een gevangenisstraf van 3 jaar wegens overtreding van de Kameroense strafwet. Die verbiedt seksuele contacten tussen mensen van hetzelfde geslacht.

'Vogelvrij'
Met zijn veroordeling werd Mbédé als het ware vogelvrij verklaard, zegt zijn advocate Alice Nkom. 'Ondanks dat Roger in beroep ging tegen zijn veroordeling, belandde hij in afwachting van een beslissing toch in de gevangenis. Daar viel hij herhaaldelijk ten prooi aan mishandelingen door medegedetineerden.' 

Een jaar later kwam de Kameroener alsnog vrij nadat gevangenisartsen teelbalkanker bij hem hadden geconstateerd. 'De noodzakelijke medische behandeling kon hij alleen buiten de gevangenismuren krijgen. Zijn familie verklaarde echter dat ze hem liever dood zag gaan, zodat ze bevrijd zou zijn van de schande van zijn homoseksualiteit,' zegt de advocate. 

Studeren of een baan zat er volgens haar ook niet meer in voor haar cliënt door zijn geaardheid. 'Terwijl Roger voor zijn arrestatie een doodgewone en hardwerkende student was.'

Opgesloten
In juli vorig jaar bevestigde het hof van beroep de veroordeling van haar cliënt. Mbédé ging daarop in cassatie. In afwachting van een beslissing van de hoogste rechter en uit vrees voor een nieuwe arrestatie, trok hij zich terug in zijn geboortedorp.

Toen Mbédé vorige week opeens niet meer reageerde op telefoontjes en berichten, stuude zijn advocate er iemand naar toe. 'Hij vond Roger vrijdag dood in een kamertje waar zijn familie hem had opgesloten.'