Volledig scherm
Kami Rita, gisteren bij aankomst op het vliegveld in Kathmandu. © EPA

Kami (49) scherpt record aantal Everest-beklimmingen verder aan in dodelijke week: 24 keer!

De Nepalese sherpa Kami Rita heeft deze week voor de 24ste keer in zijn leven de top van de Mount Everest bereikt. Bij terugkomst op het vliegveld van hoofdstad Kathmandu werd hij gisteren dan ook met muziek en vlaggen onthaald door familie, vrienden en fans. Het betekende in die zin - en voor zover dat mogelijk is - een feestelijk einde van een verder dodelijke week op de hoogste berg ter wereld.

De 50-jarige klimveteraan vloog gisteren terug van nabij de Mount Everest richting de Nepalese hoofdstad. Zijn vrouw omhelsde hem bij aankomst op de luchthaven, anderen hingen een sjaal bij hem om en boden hem wat yoghurt aan. Er klonken trommels en Rita - staand in een auto en met een vlag zwaaiend door het open dak - werd als een held rondgereden. 

Rita vertelde de aanwezige pers dat hij erg blij was en erg moe. De sherpa bereikte afgelopen dinsdag voor de 24ste keer in zijn leven de top van de 8.850 meter hoge berg. Hij scherpte daarmee zijn eigen record verder aan: slechts acht dagen eerder had hij de Everest al voor de 23ste keer bedwongen en weer teruggekeerd naar het basiskamp. 

De gids, die andere, veelal buitenlandse klimmers bijstaat in het bereiken van de top, zei eerder deze maand tegen de BBC dat hij nog wel enkele jaren wil blijven klimmen. ,,Ik ben gezond en kan nog wel door tot mijn zestigste.’’ Hij beklom de Everest in 1994 voor de eerste keer en trad als gids in de voetsporen van zijn vader. ,,Ik heb daarna nooit nagedacht over records. Ik heb eigenlijk nooit geweten dat je records kon vestigen. Anders had ik in mijn jonge jaren de berg al veel vaker beklommen.’’ 

Volledig scherm
Kami Rita wordt gefeliciteerd en omhelst door zijn vrouw. © EPA

Te druk

Volledig scherm
Op 15 mei 2019 bereikte Kami Rita voor de 23ste keer de top van de Mount Everest. Later scherpte hij zijn record verder aan. © AFP

Zijn recordklim was aan het einde van een dodelijke week op de Mount Everest. Al tien alpinisten kwamen dit klimseizoen om het leven, waarvan zes in de afgelopen week. Critici menen dat het te druk is op weg richting de top van de berg. 381 alpinisten hebben deze lente van Nepal een vergunning gekregen de klim te wagen. Tibet gaf er ook nog eens 140 af. De klimmers worden begeleid door minstens evenveel gidsen. Omdat het de laatste week op een paar momenten goed klimweer was, zouden zo'n 320 klimmers op ongeveer hetzelfde moment de tocht naar boven hebben willen maken. Dat zorgde voor een lange wachtrij die helemaal naar het topje van de berg kronkelde. 

Het wachten op grote hoogte is erg gevaarlijk. Het is ijskoud op de top en er zit weinig zuurstof in de lucht. Tijdens het wachten is er dan ook meer kans dat klimmers vrieswonden of hoogteziekte oplopen. Volgens de BBC ontkent het Nepalese ministerie van Toerisme dat de doden zijn gevallen door alleen de drukte. Er zouden meer factoren een rol spelen, zoals het weer.  

Godin

Kami Rita kent de gevaren van het klimmen. ,,In elke berg zit een godin’’, zegt hij. ,,En wij moeten de godin tevreden houden. Al maanden voor de klim begin ik met bidden en vraag ik haar om vergeving omdat ik mijn voeten op haar lichaam zal zetten.’’

,,Wij sherpa's  maken de weg vrij tot aan de top en bevestigen alle lijnen. De buitenlanders zeggen daarna in hun interviews dat de Everest makkelijk te beklimmen is, of ze praten over hun moed en doorzettingsvermogen. Maar ze vergeten vaak het werk van de sherpa. Wij werken hard om het allemaal te regelen. Wij lijden.’’

Volledig scherm
© AFP

Een jaar geleden maakte een klimmer van de Mount Everest een adembenemende timelapse van de sterrenhemel 

  1. Trieste foto van verdronken vader en dochter zet vluchtelingendiscussie VS op scherp
    VIDEO

    Trieste foto van verdronken vader en dochter zet vluchtelin­gen­dis­cus­sie VS op scherp

    De trieste foto van Óscar Alberto Martínez Ramírez en zijn 23-maanden oude dochtertje Valeria, liggend aan de oever van de rivier Rio Grande, schokt Amerika en de rest van de wereld. Het beeld van het tweetal, samen verdronken op weg naar een onzekere toekomst in de Verenigde Staten, staat symbool voor de migratiecrisis waarmee het land te kampen heeft. En de moed der wanhoop waarmee vluchtelingen de helse, en soms dodelijke, tocht aanvaarden.