Klimmende oma overleeft lawine op laatste bergtop van wensenlijstje

VIDEO,,Ik ben er kapot van’’, zegt avonturier Jo Morgan, die vanochtend tijdens de beklimming van Mount Hicks in Nieuw-Zeeland de dood in de ogen keek. Op weg naar de top werden zij en twee gidsen overspoeld door een muur van sneeuw en ijs. Ze zag kans zich een weg uit de sneeuwmassa te graven, maar haar begeleiders hadden minder geluk. ,,Twee van mijn beste vrienden kwamen vandaag tragisch om het leven. Ik had gewoon enorm veel geluk.‘’

Jo Morgan

It has been bleak up here at Empress hut the last couple of days but a 20 hour weather window has us planning to leave about 2am. Hopefully Mt Hicks...

Jo had haar echtgenoot, de steenrijke zakenman Gareth Morgan, net een bericht gestuurd dat ‘alles oké’ was. Zij en haar twee metgezellen, Martin Hess and Wolfgang Maier, waren omstreeks twee uur 's nachts aan de beklimming begonnen. Niet veel later, nog voor het licht begon te worden, stortte de lawine met donderend geweld over het drietal heen. Na ongeveer een half uur onder de sneeuw lukte het Morgan met één hand haar mond vrij te maken en een locatiebaken te activeren. Het kostte de klimster daarna nog twintig minuten om zich een weg naar buiten te banen.

Eenmaal in de open lucht had Morgan niet direct door hoe haar gidsen eraan toe waren. ,,Ik moet toegeven dat ik, toen ik mijn bovenlichaam uit de sneeuw had bevrijd, rondkeek en sprakeloos was door het uitzicht. Ik dacht ‘is dit niet geweldig’’’, vertelt ze enigszins beschaamd. ,,Het was een prachtige plek en de zon kwam net op.’’ Pas als ze Hess en Maier, die met touwen aan Morgan vastzaten, roept, dringt het tot Jo door dat beiden in de lawine het leven hebben gelaten. Dat ze niet in staat was haar vrienden hulp te bieden, doet Jo pijn. 

,,Diep in je hart weet je dat de kansen op overleven niet groot zijn’’, vertelt ze tegen Radio New Zealand. Achteraf beseft Morgan hoeveel geluk zij heeft gehad. ,,Het is iets verschrikkelijks’’, verhaalt ze. ,,Het is alsof er een golf over je heen slaat, een gigantische golf van sneeuw en ijs die over de helling op je afraast.’’ Het feit dat Jo met haar gezicht in een holte aan het oppervlak terecht is gekomen, betekende haar redding. ,,Toen ik mijn hand opstak, greep ik in de lucht in plaats van in de sneeuw. Daardoor kon ik mijn gezicht vrijmaken een grote hap lucht nemen.’’ 

Nooit meer klimmen

Jo Morgan

Heavy packs and an overnight bivy on the way got us to the inaccessible Empress hut up the Hooker Glacier. Light snow has been frequent. Today is a rest...

Na het baken te hebben ingeschakeld, duurde het twee uur voor een reddingshelikopter en andere klimmers Jo wist te bereiken. De lichamen van Hess en Maier zijn inmiddels geborgen en naar het dorp onderaan Mount Cook gebracht. ,,Ze waren geweldige vrienden en ik was niet weggegaan zonder ze vaarwel te zeggen’’, laat Morgan het radiostation weten. ,,Het is een enorm verlies voor de klimgemeenschap. Ze waren allebei zo enthousiast, ervaren en bekwaam.’’ De dood van beide gidsen heeft haar doen inzien hoe gevaarlijk de hobby is en ze is niet van plan ooit nog een berg te beklimmen. 

Morgen, een 64-jarige grootmoeder die pas op haar achtenvijftigste begon met klimmen, werkte de afgelopen jaren een lijstje met Nieuw-Zeelandse bergtoppen af. ,,Er zijn 24 toppen in Nieuw-Zeeland boven de drieduizend meter’’, zei Jo eerder dit jaar. ,,Ik heb er nog twee te gaan. Dan kan ik met pensioen.’’ Samen met gids en vriend Hess bedwong ze er uiteindelijk 23. De laatste die ze samen met goed gevolg beklommen was de 3.160 meter hoge Torres Peak in het nationale park van het Zuidereiland. Mount Hicks had met 3216 meter hoogte de laatste moeten worden.

De Nieuw-Zeelandse Berggidsenvereniging, NZMGA, laat weten dat zowel Martin Hess als Wolfgang Maier zeer ervaren en gekwalificeerde bergbeklimmers waren. Beide vijftigers zagen in Duitsland het levenslicht en klommen veel in de Zuidelijke Alpen van het land. Hess naturaliseerde twintig jaar geleden tot Nieuw-Zeelander, terwijl Maier jaarlijks overvloog om te gidsen in het ruige berglandschap. ,,Ik kan niet uitdrukken hoe verdrietig ik ben om het verlies van Martin’’, schrijft een vriend op Jo’s Facebookprofiel. ,,Hij was een fantastisch mens, gelukkig heeft Jo het overleefd.’’

Volledig scherm
Jo Morgan bedwong 23 toppen van haar lijstje met 24 Nieuw-Zeelandse bergen boven de 3.000 meter. © Privéfoto

Jo Morgan

Jo Morgan added a new photo.

Volledig scherm
Jo Morgan begon op haar 58ste met bergbeklimmen, maar zegt nu geen klim meer te zullen maken. © Privéfoto